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LI The Future of Media Illiteracy

Does the idea of too high a price to pay for achieving one’s biological goals make any sense? In Ibsen’s play A Doll’s House, the main character Nora has achieved reproductive success, she has three kids and her husband has just become head of the bank so together they will bring up their kids in the best possible conditions. She nevertheless leaves house, husband, and children to work on her own because she does not want to fail her “duty to herself” any longer. Can a “duty to oneself” be jeopardized by the pursuit of biological goals?

According to biosociologist Brant Wenegrat, “motherhood in societies like ours does predict an increased risk of depressive disorders” (Illness and Power, 1995). Some scholarly confirmation of the playwright’s insight, then, as motherhood and parenting, i.e. biological success itself would lead to increased biological risk, in the shape of dysfunctional conditions for the children raised by a depressive mother. Or is it nonsense? This prediction is not confirmed in the book Darwinian Psychiatry (1998), by McGuire and Troisi, which states that male celibates are the most at risk of depression, precisely because of their biological failure (failed reproductive machines). Two opposite conclusions, then, from scholars of the same school of thought. For McGuire and Troisi women’s mental health is not as dependent on the success of biological reproduction as men’s, whereas for Wenegrat successful biological reproduction tends to affect negatively women’s mental health and not men’s.

Modern work, now, is not an evolved biological media for male competition (contrary to what evolutionary psychologists Tiger and Fox, 1971, claim), as for millenaries slavery was the rule and dominant males did not work (savanna-activity, i.e. hunter-gatherer environment of evolutionary adaptedness EEA-like hunting was aristocrats’ hobby throughout the world in the past of civilization). In this way, and, again, contrary to the views of some EP scholars, modern work goes against biological tendencies. If a duty to oneself exists and, if we take Nora’s example, opposes the mere pursuit of biological goals, then modern work may be the way to fulfill one’s duty to oneself instead of biological goals. Yet in evolutionary terms I see nothing that warrants nor could even possibly warrant this ‘literary’ conclusion.


Gustave Le Bon, in his Psychologie des foules, talks about women who throw acid at their lovers’ face as something frequent in his days. Today, the media talks about this, pointing the finger to men, mostly in Pakistan and other Muslim countries, throwing acid in order to oppress women because those men are Muslims. In fact, EP scholar David Buss also talks of Jamaican women doing the same with their female rivals nowadays. Yet talk about acid attacks these days, and you will find that people associate it with Muslim men. There is a Sherlock Holmes story by Conan Doyle about a woman throwing acid at her lover’s face too, to confirm Le Bon (The Adventure of the Illustrious Client).


Outline for a dystopian sci-fi novel. As a foreign body inside the societies where their communities live, the Lormocks have a perception of their own, the basic idea of which being that their community’s interest only partially overlaps with that of the host societies, which they seek to exploit. They are parasites. Neuroparasites. For a long time our knowledge of parasites was perfunctory; we knew lice and other pest that suction blood and weaken the body, and that’s about all. It took us decades to find out that rabies is a parasite that compels the dog host to bite in order to carry the parasite over to more hosts. Now we have a much broader picture of what parasites are doing: They control their host, sometimes they castrate it, sometimes they do not allow him to take food, they do as they please with their host. As the Lormocks achieve middleman-minority status due to their ingroup solidarity inside societies that they help make atomistic, they endeavor to control the channels of public expression, and of course they use these according to their community’s interest. Sycophancy toward the Lormocks, serving this foreign and parasitic body’s purposes, becomes a sine qua non of individual success –and fitness– in society.


Subliminal advertising: the elephant penis in the living room.


Since the July 2016 failed coup in Turkey, Erdogan has been conducting massive repression in the country. Thousands of civil servants are being sacked and their names published so they will never find jobs again in the country. Intellectuals are also targeted.

272 writers from all over the world have signed a petition against the judicial trials that will open against journalist Ahmet Altan and his brother, economist Mehmet Altan.

Both are accused by the government of having sent subliminal messages on TV about the impending coup. As far as I know, a world premiere! (Le Monde, Sep 21, 2016)

Turkey’s President Erdogan is thus giving support to my research. I am available as an expert at the trial.


Taco Subliminals

There where similar charges [of the use of subliminal techniques, (like the “rats” in “democrats” in U.S. 2000 campaign trail, if you remember] by Andrés Manuel López Obrador against the right-wing candidate Felipe Calderón in the Mexican presidential elections of 2006, in which the color scheme for a popular soft drink and its publicity mirrored those of Calderón’s party. Opponent saw the similarity as a sneaky way to circumvent campaign spending limits by a corporate supporter of Calderón.” (Charles R. Acland, Swift Viewing: The Popular Life of Subliminal Influence, 2011).

Acland’s aim is to debunk subliminals as just another “urban legend.” Faced with such incredulity, it is really heartening to find support from intellectuals like Eric McLuhan [see Index for Professor Eric McLuhan’s contributions]. The example above shows that the use of non-verbal persuasion techniques is part of the public debate now, as it should be in media-literate constituencies. Information society must not amount to mass manipulation by mass media but to media literacy of the public.


The Age of Empathy (2009) by primatologist Frans de Waal talks of an experiment by Swedish professor Ulf Dimberg : When people are shown visuals of angry faces they tend to frown and of happy faces they tend to smile, and this is true also when the faces are subliminal! De Waal says Dimberg’s results have been met with resistance…

Dimberg, Thunberg, & Elmehed (2000), Unconscious facial reactions to emotional facial expressions. Psychological Science 11: 86-89.


Jacques Castonguay’s book La Psychologie au service du consommateur (1978), said by prefacer Nicolle Forget, the then chair of Canada consumers association, to put the limelight on subliminal advertising (« Il aura eu le mérite aussi de ramener dans l’actualité la question de la publicité subliminale »), is terribly disappointing. Albeit not in denial, Castonguay says Marshall McLuhan and Wilson Bryan Key’s views are “exaggerated,” so the topic is expedited in a couple of pages and he can devote the rest of his book to conveying the nauseating platitudes that business insiders wrote for the public.


Take Buddhism. Basically a personality cult (in the person of the Buddha).


The three following statements cannot be true taken together and studies show that 3/ is consistently true.

1/ The activity and development of the brain’s right hemisphere is not taken into account in IQ tests. (Marshall and Eric McLuhan, Laws of Media: The New Science, 1988)

2/ Asians are right-hemisphere people. (Ibid.)

3/ Asians (Northern Asians) have the highest scores in IQ tests.

Well, they may be true taken together but only if Asians are superior to Westerners even in the skills that are not Asians’ best (left-hemisphere skills), that is, if Asians are superior in everything.


Laws of Media’s ascribing several contemporary art forms to the brain’s right hemisphere, such as atonal music, finds some resistance in me. These forms appear much too much intellectual (left hemisphere) to me – professors’ experiments rather than art proper. If atonality is an expression of acoustic space (p.52), yet our ears (as evolved) want no part in the business of atonality. “As evolved”: According to evolutionary biology, that is, not since the phonetic alphabet, but in the African savanna. Atonal music is an intellectual, abstract, left-hemisphere business: Left-hemisphere radicalism.

Same with relativity theory. Not that I know to which hemisphere it belongs; but I find it inconsistent with Kant’s transcendental idealism, that is, if time and space are a priori forms of our perception I don’t think it makes sense to say time-space can be distorted by massive objects.

Same with psychoanalysis. It has been exploded. Randy Thornhill, for instance, has concisely demonstrated that an Oedipus complex makes no evolutionary sense at all. “The Oedipus complex proposed by Freud would never have been given any credence if anyone had considered the evolutionary fate of a trait that produced such incestuous desires (Thornhill and Thornhill 1987). Because of the reduced viability of offspring produced by mating of close relatives, close inbreeding is selected against. Thus, Freud postulated as fundamental to human nature a trait that simply cannot exist as an evolved human psychological adaptation.” (Thornhill and Palmer, A Natural History of Rape, 2000)

Same with Copenhagen consensus. If the idea is that we should get rid of determinism in science, then it makes no sense, by definition. The uncertainty principle only tells us that our perceptual endowment allows us not to perceive all causes and determinations in nature – not that these causes and determinations do not exist in nature.


Electric telephone man

Electric man is discarnate (McLuhan). What about the man who is used to telling his friends: “I don’t use the phone anymore except for emails”?

He is both discarnate and dyslexic.

Email is discarnate nudism because electric man cannot conceal his dyslexia.

Yet we can. Electric man has by now invented the simplified writing system that Eric McLuhan envisioned for our dyslexic times. He has made it almost completely phonetic:

4 => for

2 => to

8 => -ate ex. contempl8

Same process in French: “c’est” becomes just “c” etc.


Some exploration of the fringe: Reverse Speech


First thing first, one interesting thing about Australian David Oates’s reverse speech theory is that it is debunked on Wkpd by the same sort of arguments that are used against subliminal perception, namely “pareidolia, the tendency of the human brain to perceive meaningful patterns in random noise.

According to this theory, the unconscious mind expresses itself backward in our utterances.

When reading about this, I was reminded of a video I saw a few months ago (now withdrawn). In that speech by Obama, the President at some point says: “Let me express, let me express my faith &c.” Playing the passage backward, the author of the video hears, and convincingly so, for “Let me express, let me express”: “Serve Satan, serve Satan.” A creepy commentary about the President’s faith.

The author says he could not reproduce the same effect when recording himself saying these words, which is confirmed by Oates. Our utterances, when played backward, do not pronounce the same even when we pronounce the same speech. That leads to the question of the origin of pronunciation differences (accents &c). Why do some people never lose their local accent even after living many years in the capital city when others lose it very fast in the same transplant conditions?

The theory is fascinating at any rate. For one thing, it could never be designed nor tested before the invention of audio recording.

But above all, if the unconscious can understand reverse speech (words pronounced backward, as stressed by Bill Key: cf W.B. Key at the 1995 Judas Priest trial), why could it not express itself backward as well? Key’s research helps buttress Oates’s contentions.


Oates wanted to check the truth of evangelists’ assertions that rock music contains reverse satanic messages. He found some intentional reverse messages but also was led to the discovery that reverse speech can carry meaningful messages.

Using Jungian notions, he then says the word “Satan” occurs rather often in reverse speech because it’s embedded in the collective unconscious, and it serves to express negative feelings.


There is a school of thought that sees elaborate clothing as a way to conceal bodily imperfections and thus distort the choice of a mate. A few German racialists (Heinrich Pudor, Richard Ungewitter…) adopted such views, and nudism was considered sound and healthy in some Nazi circles (German Nazi nude photograph magazines are collector’s items today). Scanty clothing, in that view, such as that of contemporary American youth, boys and girls alike, would be close to that philosophy. In the absence of matrimonial intermediaries, who take a careful look at and check the physical condition of the future partners in arranged-marriage societies, people need to check by themselves. In free (as opposed to arranged)-marriage societies, nudism, or close substitutes, is in order.


Global Village’s Pizza Gate

(Posted as comment to a since then withdrawn YouTube video, Nov 2016)

The case is rather strong as here presented, however I don’t see ‘proof’ in the technical sense. Yet it definitely should be sufficient ground for the police to further investigate in that direction.

What is new about the so-called Pizza Gate is that it is a criminal investigation carried out by internauts. Being public, it can’t help being a smear campaign at the same time, and I guess this is the reason why several people involved in this new kind of investigation have been banned or shadowbanned on Twitter after the pizza parlor concerned asked Twitter to do something about it or be held accountable for the smear campaign.

Yet, as good ol’ Marshall McLuhan said, we have entered the ‘global village,’ meaning we really are back to village life. For one thing it means privacy will shrink to nothingness or almost nothing, like in a traditional village. It also means, from what I gather from public Pizza Gate investigation, that ‘villagers’ will take charge of law and order themselves. Remember these ‘investigators’ mainly work on the evidence brought to them – brought to everybody in the village – by WikiLeaks. Advancing a technicality according to which all evidence available in this way is void because the source is a ‘spy,’ a ‘traitor,’ a ‘renegade,’ whatever, as is common and perhaps sound practice in the traditional views of law courts, would seem extremely disconnected with the real world under the circumstances of the global village. And remember, these circumstances are here to stay.


The level of tax imposed on bachelors is indecent. I can’t even keep a mistress. One has to be a married man for that.


The beautiful people of adverts

Facial symmetry is more attractive than asymmetry and high-status people are more symmetric than poor people in general. Advertisers just pick attractive people (and usually airbrush the model according to systematic, technical rules): Turns out we associate these models with wealthy people.

Asymmetry can be due to adverse environmental conditions during development (deprivation) and betrays a less healthy phenotype –”wealth is health”– but the answer is not to torture our natural biases by trying to impose other, silly tastes on us, that would have us prefer crippled, perhaps sterile (in the case of obesity) persons.

Beauty is largely objective and a marker of health. Make all people healthier rather than trying, out of a misconceived sense of justice, to force unnatural tastes on people.

The beauty world of advertising systematically creates “supernormal stimuli” to which the real world can only be unequal. This is the true definition of the problem.


One result of behavioral science is that masturbation conditioning is particularly efficient. It even works with high psychotics – the least conditionable of all.


French journalists had once agreed they would make no news with politicians’ private lives. It shows they wanted no place for morality concerns in the public debate, which is an unjustified prerogative the journalists bestowed on themselves. This will not last, however. There have already been news on President Hollande’s affair with a B-rated actress a few years ago. They made news of it and the president’s popularity plummeted at once. Morality concerns ought not to be ignored.


McLuhanesque strolls

What’s the point of writing and publishing books, as literacy has ended? This thought brings me solace.

Also, in the literacy age, there was a public: It was made up by publishing houses and the press. Now the public has disappeared and thought is free.

Counter-culture is an ego trip now. Bad form. We’re the village.

The global village is already something real. Internet social networks are the village. The whole world on a “timeline” (Twitter jargon)! (English as single medium, all other languages due to be discarded?)

Thought becomes aphoristic: Think about the aphoristic-minded world of Twitter users whose every tweet cannot exceed 140 signs (280 now)! Literary heroes disappear. Academic scholars look awkward; the littlest rascal in the world can make fun of them and their ponderous knowledge in retweets as public as the original tweets. Journalists are corrected and insulted in front of their devoted readers. Comedians prove less funny than their followers. Actresses are less beautiful than their fans. Politicians receive sound advice from the administered herd.

We’ve all become sayers of sayings, each of us expresses the village wisdom. It’s tribal, deindividualized, exactly as predicted by McLuhan Marshall and Eric.

With the decline of the Gutenberg Galaxy, the written word is sheer lip service. It says whatever anybody wants to hear, upholds consensus. If the medium is the message, then the message is not even between the lines. It’s in quite another galaxy where literacy has no relevant use as such, only as distraction.


Libertarians defend personal liberty against the law but they seem to have nothing to say about personal liberty against mind control by big business, which has become a huge (muted) issue with the advent of scientific marketing. Against this control I see no other shield than the law, like Prohibition was a shield against the liquor industry’s endeavor to “break down sales resistance” by advertising and PR. The fake-news media opposed the Prohibition and contributed mightily to its inadequate enforcement (cf Upton Sinclair, The Wet Parade).


Mensa and GMAT

My correspondence from when I wanted to be a Mensa member without taking their tests.

Dear Sir or Madam, (to info@americanmensa.org)

On Mensa Website, qualifying score for the GMAT is “95% or above.”

At a second and last attempt after a crash course in 2004, I got 710 / 94%. My mother tongue is French and before taking my first GMAT test I only practiced English at school. Then, I took a second test after a few months in U.S.

Do you think that people having English as mother tongue are advantaged in the GMAT, or not at all? In case of a yes, shouldn’t the qualifying score for nonnative English speakers be adapted?

Given the time, and thus reflex, factor involved in the test, it seems English fluency (the test language) is important, which puts nonnative speakers at a disadvantage, although per se this fluency does not appear to be relevant to what Mensa membership is about. (July 5, 2017)



Thank you for the email. Unfortunately, the only way we have to evaluate evidence that is sent in is based on the test publisher’s normative data. To be honest, I am not certain how the GMAC calculates the scores on the exam so I cannot speak to whether or not they make those kinds of allowances. We accept the 95th percentile on the exam based on the fact that their norms are somewhat skewed by the population that takes the exam. The population that attends graduate school is not necessarily a representation of the general population so we allow for more than just the typical top 2 percent.

(Timothy Brookes, Mensa manager for membership and admissions, July 7, 2017)


Thank you very much for your reply.

Do you estimate that top 5% of graduate students population is an inclusive or rather restrictive approximation of top 2% of general population?

According to one source,

Factors such as native vs non-native English speakers, US vs non-US, white vs non-white, etc – generally don’t affect one’s score too much. In terms of covariance analysis, the variation between these subgroups was always less than 1/4 standard deviation.

I think we know the variation goes against nonnative speakers. In case you’d estimate the 95th percentile is not large already, would you be willing to take this variation into account too?

Now, according to Lawrence Rudner, GMAC’s chief psychometrician,

Yes, the GMAT test is administered in English and is designed for programs that teach in English. But the required English skill level is much less than what students will need in the classroom. The exam requires just enough English to allow us to adequately and comprehensively assess Verbal reasoning, Quantitative reasoning and Integrated Reasoning skills.” (link)

That the test only requires “just enough English” doesn’t preclude a variation factor between native and nonnative speakers, due to mental reflexes ingrained in native vs nonnative speakers and more consequential in time-constrained tests than in classroom attendance. Such a variation may justify Mensa to accept a tolerance margin for its admissions based on GMAT scores in the case of nonnative speakers.

If the variation is not “too much,” “less than 1/4 standard deviation,” as I understand the phrasing it is not altogether negligible inside the scope considered (the above tolerance margin). (July 11, 2017)



At this time, we do not take anything additional in to consideration for the GMAT. The 95th percentile score is the minimum we will accept. (Timothy Brookes, July 12)


Thank you, Timothy. I guess I’ll have to take the tests at Mensa France, then.

Yet I am curious how you get from “the population is somewhat skewed” to “2% translates into 5%”. Does the data support this? What does GMAC say about it? (July 12)

No more from Timothy. Let’s ask GMAC (Graduate Management Admission Council):

Dear Sir or Madam, (to customercare@gmac.com)

Mensa International is an “organization open to people who score at the 98th percentile or higher on a standardized, supervised IQ or other approved intelligence test.

People who score at the 95th percentile or higher on GMAT are, however, entitled to join in, and the reason is:

We accept the 95th percentile on the exam based on the fact that their norms are somewhat skewed by the population that takes the exam. The population that attends graduate school is not necessarily a representation of the general population so we allow for more than just the typical top 2 percent.” (Email from Timothy Brooks, manager of membership and admissions, Mensa USA)

According to your knowledge, does the data support this translation “98th=>95th”?

I took a GMAT test in 2004 and scored 710 / 94%. I asked Mensa if they took into consideration a tolerance margin for nonnative English speakers and they said they did not, so I have been asking them the exact same question as I am asking here, currently waiting for their answer. It is, however, my understanding that Mr Brooks’s phrasing above rather hints at a “guesstimate” on their part, a rule of thumb that should justify them to show some flexibility.

No answer. Between those who refuse considering a pinch of pliancy with their rule-of-thumb regulations and those who coldly disregard emails, talk of psychorigids!


Aristotle’s “prime mover” (as God) has been given the coup de grâce by Kant, with the latter’s antinomies, according to which it is beyond human reason to determine whether the world is finite or infinite, has begun or has been eternal. Each of both opposite conclusions on these two antinomies (there are four in the Critique of Pure Reason) is a contradiction in itself+. This being because our mental apparatus does not describe the thing-in-itself (which, presumably, could not have contradictions in itself without ceasing to exist). I find it a sound position to hold, with Kant, that no rational proof of God’s existence is to be expected in such conditions. The one proof would be the moral law, if it could be ascertained that it’s something true and not derived from the laws of nature (which, for Kant, is the case indeed, so in no way Kant can be called an atheist).

+Monotheisms answer one of these antinomies with a created world, and a prime mover, whereas Hinduism and Buddhism answer with an uncreated world, and both are convinced their position is rational.


There’s a passage in Uncle Tom’s Cabin where a ruthless slaveholder defends his practice and monstrous unconcern for the well-being of his slaves (his practice being to exploit them to the utmost, calculating that it would lead the slaves to death, and to new expense from buying slaves, after a few years and inscribing this computation as a mere data in his books) with the words: “This is a free country.

You may find the same kind of situation elsewhere. I once scorned the Jesuits of Paraguay because they made their wooden statues ‘speak’ to the Indians through clever contrivances, but it makes no doubt in my mind that their Socialist form of government with Indians was much more humanitarian than the lay encomiendas of the time. Yet the encomenderos defended their prerogatives as the heritage of communal liberties, while the Jesuits were, before the king turned against them, the arm of central monarchy. For a long time, in the Middle Ages, government authority and coercion were grounded by theologians on the original sin and the resulting wicked nature of man.


Contra EP (Evolutionary Psychology)


Several studies seeking to verify Devendra Singh’s result on a universal preference for waist-to-hip ratio (WHR) of .7 could not confirm it. One was carried out in Peru and another in Tanzania among hunter-gatherers, whom EP claim are behavioral copies of our Pleistocene ancestors (although behavior of different groups of contemporary hunter-gatherers can vary greatly on many essential counts).


In Adapting Minds (2006), David Buller shows convincingly that most of the main EP studies are based on sloppy reading of the data. For instance, Daly and Wilson (The Truth about Cinderella, 1998) amalgamate physical and sexual abuse (!), yet obviously sexual abuse by a stepfather is no confirmation whatever of their view that stepparents tend to be hostile to stepchildren because the latter are only an evolutionary cost to them. Reading the data attentively in fact disproves their view. Buller presents the alternative hypothesis that marriage offers mating opportunities rather than paternity certainty; in such a case evolution would not have selected an averse feeling toward stepchildren, which Daly & Wilson’s data do not even show. Buller also says social workers have a bias against stepparents when they fill child death certificates. So the data D&W examined, mostly from social services, in fact is biased against stepparents, and even then these data do not show the overrepresentation of abusive stepparents D&W claim to have found. Most likely, now, their work has reinforced, if possible, the social workers’ bias, and I have done the same here on my blog, as I followed on D&W’s steps, taking their conclusions with no grain of salt.

I might as well let Buller talk.

On anecdotal evidence from infanticide among mammals:

the discussion of infanticide-as-adaptation turns to be nothing but a red herring in the end.Daly and Wilson state the record straight‘Human beings are not like langurs or lions,’ they inform us. ‘We know that sexually selected infanticide is not a human adaptation because men, unlike male langurs and lions, do not routinely, efficiently dispose of their predecessors’ young. … Child abuse must therefore be considered a non-adaptive or maladaptive byproduct of the evolved psyche’s functional organization, rather than an adaptation in its own right. … All told, we see little reason to imagine that the average reproductive benefits of killing stepchildren would ever have outweighed the average costs enough to select for specifically infanticidal inclinations.’” (p.411)

On mating as paternity opportunity:

if a male can secure paternity opportunities from a female by providing care to her children, even if those children are the offspring of another male, the male enhances his chances of having children of his own and thereby transmitting his genes to future generations. So, another male’s child can make a contribution to a male’s fitness via the opportunities for paternity provided by that child’s mother in exchange for parental care provided to the child. The possibility of such fitness payoffs, however, means that we should not expect male psychology to be so unconditionally averse to investing in unrelated children.” (p.390) (Paternal care is primarily a mating effort and second a parenting effort: p.393)


One of Satoshi Kanazawa’s main claims, and all the other EPs (hippies?) with him, is that high-status men have more sex partners than low-status men. Yet Kinsey has shown the exact opposite in his famous, pioneering surveys. Something happened in the mean time?

In fact, all this BS about high-status males being like gorillas males in gorilla harems is an atrocious regression of Western scholarship. A few decades ago, Darwinians used to talk of the “fertility of the unfit” (that’s the title of a book). There’s a Darwinian contradiction in terms in such a phrase (fertility, of course, means high fertility here), wich a Darwinian could not fail to see and yet they (eugenicists) fully endorsed the paradox. They saw something to which EP boys, with their gorilla model, are blind. What they saw, and what solves the contradiction, is homogamy. Call it unfitness homogamy, if you like.

The EP view of “powerful and famous” males is based on primatology and misleading.

1/ From the longitudinal Stanford Marshmallow experiment, we know that children high on self-restraint have high status later in life. How does it square with having more sex partners than people low on self-restraint?

2/ Polygamy tends to be in the form of serial marriage (powerful and famous men tend to have as a matter of fact several spouses serially, but the number of their affairs is gossip and, as a matter of fact again, unknown). (A view held, among others, by Robert Wright.)

3/ Traditional types of philanderers now make the news as rapists, à la Harvey Weinstein.

4/ Even the highest rates of cuckoldry known (30% in some working-class compounds –number of children whose biological father is another man unbeknownst to the man at home) do not support the view that high-status males have greater access to females. In fact, all these 30% “bastards” may have been sired by working-class neighbors for all we know. Also, Buller relevantly points that in countries where dowry exists the fact that wealthy men have more wives hardly supports the idea that this is a female preference.


The Fertility of the Unfit, 1903, by Dr. William Chapple (New Zealand)

First thing to take into account is the unprecedented fact of demographic transition. Unknown in nature, human populations have started declining as goods became more widely available (whereas in nature populations decline due to adverse environmental factors). This is seen as a confirmation of the moral restraint check on fertility posited by Malthus beside the two “natural” checks, vice and misery. Quotes:

A rapid and continuous decline in the birth-rate of Northern and Western Europe, in contravention of all known biological and economic laws, has filled demographists with amazement.

Whereas: “The tendency in the races of history has been to over-population, or to population beyond the food supply

The very qualities, therefore, that make the social unit a law-abiding and useful citizen, who could and should raise the best progeny for the State, also enable him to limit his family, or escape the responsibility of family life altogether; while, on the other hand, the very qualities which make a man a social burden, a criminal, a pauper, or a drunkard –improvidence and defective inhibition– ensure that his fertility will be unrestrained, except by the checks of biological law.

If moral restraint with the consequent limitations of families is the peculiar characteristic of the best people in the state, and the absence of this characteristic expressing itself in normal fertility is peculiar to the worst people of the state, the future of the race may be divined

Vice and misery are more active checks amongst the very poor, and abortion is practised to a very considerable extent, but the appalling fact remains, that the birth-rate of the unfit goes on undisturbed, while the introduction of higher checks amongst the normal classes has led to a marked decline.

&, as another way of phrasing the above: “The defectives are more fertile than any other classes because of the very defect that makes them a danger to society. The defective restraint that allows them to commit offences against person and property, also allows their provocative impulse unrestrained activity.

Please note that the phenomenon, also described as “rise of the Criminal,” predates mass immigration.

Chapple also alludes to homogamy among the unfit “which their circumstances necessitate.

Last but not least, Chapple discusses mechanical contraceptives and considers that the least invasive technique is tubo-ligature, far preferable than vasectomy, as the latter “unsexes” males, leading to atrophy of the testes and impotence after some years. Ironically, today it is vasectomy that is more widespread (1 Englishman out of 5 is vasectomized, mark you). I have no doubt these vasectomies are practised on law-abiding citizens, according to their own will, as a moral restraint check on their fertility.

A consequence of demographic transition may be that marriage as paternity opportunity is now weak and that abuse of stepchildren has increased as a result (not as evolutionary adaptation)! Stepparent violence, if it’d be the result of demographic transition (stepparenting two kids from another bed entails a significant probability that the stepfather will have no kid of his own in a society characterized by the demographic transition, whereas it would have been no obstacle to siring a lot of children in the past), would be neither the result of evolutionary ADAPTATION nor, as in Daly & Wilson, a BYPRODUCT of evolution, a so-called “spandrel.”

Pensées L (50) La transparence et le silence

Bassesse infuse du haut fonctionnaire

Dans l’échelle des êtres vivants, le haut fonctionnaire de la République française est situé particulièrement bas. Je ne prends pas pour critère celui de sa rémunération, qui le conduit à quitter l’administration dès qu’il le peut, pour aller « planter » les fleurons de l’industrie nationale ; je parle de la vie qu’il mène, au service non pas d’idées mais des maîtres politiques que lui désigne le scrutin.

Dans le système administratif républicain, il est impératif que le haut fonctionnaire, ce « technicien de la chose publique », ne conçoive pas son existence comme étant au service d’idées. Car il est au service de celles des hommes politiques qui alternent au pouvoir. Or, si la définition d’une existence moralement élevée est qu’elle est au service d’idées ou d’idéaux, celle du haut fonctionnaire est tout le contraire d’une vie moralement élevée.

Nous devons un tel système au général de Gaulle, qui l’a repris du régime de Vichy et de son École d’Uriage. Ce système avait été conçu dans un cadre non démocratique n’ayant pas vocation à organiser l’alternance politique des pouvoirs suprêmes. J’ignore si de Gaulle, qui avait bien mal à propos gardé de sa jeunesse un vieux fonds monarchiste, imaginait une république, une démocratie sans alternance. J’aurais peine à croire à une telle aberration mentale si plusieurs autres de ses idées ne le faisaient penser.

Le haut fonctionnaire mène une vie basse. La seule justification qu’il pourrait avancer pour nier ce fait serait d’affirmer qu’il vit au service de certaines idées qui ne sont jamais remises en cause par l’alternance. Ce faisant, il dirait aux électeurs que la politique ne porte que sur des questions de détail et que, l’important étant intangible, ils peuvent bien rester chez eux plutôt que d’aller voter pour des broutilles. C’est d’ailleurs ce à quoi tend, en démocratie, tout discours sur les valeurs : si « nos valeurs » sont intangibles, le droit de vote est une bien misérable conquête, et la « liberté » ne se conçoit que comme une accumulation d’interdits et de tabous qu’il n’est permis à aucune formation politique d’enfreindre sous peine d’excommunication.

Comme ce n’est évidemment et naturellement et bien évidemment pas le cas, il faut empêcher que davantage de Français ne se vouent à une vie de technocrate si accablante et vile en dépit de la « culture générale » de concours qu’elle suppose. L’intégration européenne doit, en bonne gestion, laminer les hautes administrations nationales. Pourquoi une telle pléthore encore aujourd’hui en France ? Poursuivons la révision générale des politiques publiques, dite RGPP, le non-remplacement d’un fonctionnaire sur deux partant en retraite, en veillant à ce que, dans ce rapport d’un sur deux, il y ait neuf hauts fonctionnaires sur dix. (avril 2012)


Pensée dionysiaque et tests de QI

Porté sur les études de sciences sociales, au détriment de mon activité poétique, j’ai pris connaissance de diverses recherches sur l’intelligence et sa mesure par des tests standardisés. Tout en admettant la validité de la pratique, je ne pouvais m’empêcher de penser, à la lecture de ces travaux, que quelque chose échappe à la mesure des tests, et des mots comme « pouvoir de l’imagination », « tempérament créatif », « art », « culture », me venaient à l’esprit. C’est le terme « dionysiaque » qui décrit le mieux ce qui n’est pas mesuré de cette manière.

Des pensées de Nietzsche comme « Sans la musique la vie serait une erreur » (Le Crépuscule des idoles) ou encore « Comparée à la musique, toute expression verbale a quelque chose d’indécent ; le verbe délaie et abêtit ; le verbe dépersonnalise » (La Volonté de puissance) témoignent d’une rationalité, d’une sagesse, étrangère à l’ensemble défini et mesuré par la psychologie factorielle. En même temps, cette sagesse semble assez fragile, et la preuve s’en trouve dans la pensée de Nietzsche lui-même. S’il est connu pour avoir dit que Dieu est mort, il a aussi écrit que l’art est mort. Car l’art repose sur l’illusion, et notre cerveau évolué est dans la démarche de déchirer tous les voiles des « mystères », de la religion, de la culture… Ce qui a fait déplorer au dionysiaque Oscar Wilde le « déclin du mensonge ».

Or, que l’art soit mort, que la sagesse dionysiaque soit confondue avec les élucubrations des aliénés ou qu’elle soit socialement circonscrite dans une « sphère de rationalité » esthétique (Max Weber), chez les bohèmes et les érotomanes, c’est ce que Nietzsche n’a jamais pu admettre, et sa philosophie est la tentative de sauver un type d’homme auquel, depuis des temps immémoriaux, mythologiques, l’attribut de grandeur fut conféré par une humanité reconnaissante. L’alternative est aujourd’hui la suivante : ou bien se faire le thuriféraire du « mensonge » et de la Rome des Borgia (L’Antéchrist), ou bien tuer le poète en soi. Un choix impossible, tragique. (février 2014)

[Je suis pourtant la preuve que le choix est possible puisque j’ai tué le poète en moi : cf « l’autodafé » des Fragments de jeunesse échappés à l’autodafé (2018)]


Schopenhauer et la théorie de l’évolution

Si Kant a raison et si l’esthétique transcendantale est valide, l’évolution du monde avant l’apparition de l’homme qui s’en fait une représentation n’est qu’une fable.  Or c’est bien ce que dit Schopenhauer. Ce dernier a écrit avant Darwin, mais Darwin n’a pas découvert l’évolution du monde et de l’homme, il a découvert la sélection naturelle, qui l’explique. Schopenhauer décrit l’évolution du monde et l’apparition tardive de l’homme, à partir de primates, tout en précisant que cette évolution est un scénario nécessaire mais imaginaire. En effet, si le principe d’individuation soumis à l’espace et au temps n’existe pas dans la « chose en soi » mais seulement dans notre représentation, il en résulte qu’il ne peut y avoir d’évolution dans l’espace et le temps avant qu’existe notre représentation. Or, d’après Schopenhauer, si ce que notre représentation nous offre à voir dans le monde conduit à l’idée d’évolution, c’est-à-dire à un scénario d’après lequel notre représentation apparaît au cours d’une évolution dans l’espace et le temps, l’esthétique transcendantale (selon laquelle le temps et l’espace sont les formes a priori de notre entendement) dément la réalité en soi de ce scénario.

Schopenhauer traite à peine de ce point me semble-t-il crucial, comme si l’objection n’était pas de nature à exploser tout le système. Dans l’ensemble de son œuvre on ne trouve que quelques lignes, dans Parerga et Paralipomena (et, plus exactement, Paralipomena, Kapitel 6: Zur Philosophie und Wissenschaft der Natur), qui disent « oui, l’évolution » mais « elle est purement phénoménale, das heißt imaginaire ». (Quelques lignes du Monde comme volonté et comme représentation peuvent même affaiblir son point de vue car Schopenhauer semble évoquer une première vague représentation chez un animal primitif, ce qui laisse entendre qu’au détriment de l’esthétique transcendantale cette représentation est le produit d’une évolution dans l’espace et le temps, et donc que l’évolution précède la représentation et non l’inverse.)

Sauver l’esthétique transcendantale, sur laquelle repose entièrement la saine critique de la raison consciente de ses limites et antinomies, implique de ne laisser aucune ambiguïté sur le fait que la représentation ne peut être le produit d’une évolution dans l’espace et le temps, à savoir être elle-même purement phénoménale.

À suivre.

Encore une fois, je vous parle d’un temps où Darwin n’avait pas encore écrit L’Origine des espèces. (juillet 2014)

[Les citations allemandes originales de Schopenhauer sur le sujet dans les Paralipomena peuvent être lues sur cette autre page de mon blog .]


Extrait d’une lettre à un jeune poète : … Je t’invite également à lire quelques auteurs anarchistes, pour le jour où tu te diras, vers le milieu de ta vie, que tu l’as ratée, et tu sauras alors que la cause en est dans une société qui brise les hommes. Les artistes qui vivent aujourd’hui de leur art sont des parasites du travailleur.


Singuliers trous noirs

Sur la singularité du trou noir, cette citation : “gravitational force is only theoretically infinite at the zero-size center of the black hole. At any location that could actually be measured, the forces are finite, although extremely large.” (Ray Kurzweil 2005). Questions : Quelque chose qui n’existe que théoriquement existe-t-il ? Quel peut être l’effet réel d’une chose qui n’a qu’une existence théorique ? Si la densité infinie n’est réellement nulle part dans le trou noir, alors que sa présence définit le trou noir, il n’existe aucun trou noir.

Ce qu’on observe n’est pas un trou noir si la définition du trou noir implique une densité infinie. Les astrophysiciens n’ont pas une dérogation pour s’affranchir des lois de la pensée. Si le trou noir existe, la densité infinie ne peut pas être seulement théorique : il faut qu’elle existe aussi. Le problème, c’est qu’on ne peut même pas la penser, au sens que les lois de notre pensée nous l’interdisent. Appliquer le raisonnement mathématique abstrait de cette façon à un objet de l’intuition (un objet de l’espace physique) est absurde.

De sorte que, par nécessité absolue, plus notre observation des phénomènes astrophysiques se perfectionnera, plus il apparaîtra clairement qu’une théorie comprenant une densité infinie n’est pas valide, et que le phénomène s’explique autrement, d’une manière conforme aux lois de notre pensée. Notre pensée est actuellement prise en défaut pour expliquer un phénomène : elle tente de violer ses propres lois pour surmonter le problème, mais c’est complètement vain. C’est même le contraire de l’intelligence.

Il faut dire, pour être précis, qu’un trou noir « relativiste » n’existe pas. Pas plus qu’un Big Bang relativiste (avec singularité).

La notion de singularité est moins acceptable que celle de Dieu. Je perçois qu’elle commence à devenir gênante : cf la citation supra, où l’auteur croit bon de préciser que la singularité est seulement théorique – une précision nullement satisfaisante car on ne peut pas accepter, pour décrire la réalité, une théorie qui mettrait dogmatiquement à l’abri certaines de ses parties du contrôle de la réalité. Or une densité infinie n’est pas vérifiable empiriquement, pas plus que la notion de Dieu (à ceci près que la notion de Dieu ne viole pas les lois de la pensée humaine de façon si flagrante). La science ne doit pas être une religion ; c’est pourtant ce qu’elle devient si elle recourt à des notions invérifiables car s’affranchissant des lois de la pensée humaine.

Le paradoxe de Zénon apporte de l’eau à mon moulin : on peut, par un raisonnement abstrait et en apparence formellement rigoureux, aboutir à une absurdité. L’absurdité du paradoxe de Zénon est manifeste, celle de la singularité l’est tout autant, mais Zénon présente son paradoxe comme un paradoxe, pour demander que les conditions d’une pensée juste soient définies, tandis que la relativité présente sa singularité comme un résultat nécessaire. (octobre 2015)


La transparence et le silence

Un e-mail du 29 juin 2016 au secrétariat de la Haute Autorité pour la transparence de la vie publique, qui reçoit et examine les déclarations de revenus des députés (secretariat.declarations@hatvp.fr) :

Madame, Monsieur,

Les « déclarations d’intérêts et d’activité » des députés publiées sur le site de la Haute Autorité sont peu lisibles, car il semble que vous ne précisiez pas sur quels montants portent les demandes. Ainsi, on trouve pour les revenus, selon les déclarations des uns et des autres, des montants « nets », « bruts », « avant impôt », « après impôt », bref on trouve de tout, et quand aucune mention n’est faite par le député en vue de préciser sur quoi portent les chiffres qu’il déclare, comment faut-il lire ces chiffres ? Merci d’avance pour les explications que vous voudrez bien m’apporter.

Pas de réponse.


La « vallée inquiétante » (Masahiro Mori)

J’ai tendance à partager le point de vue de Gunpei Yokoi sur les choix de débauche technologique versus les idées simples et originales qui ont fait le succès des jeux Nintendo quand il en dirigeait la conception. Il y a sans doute aussi, dans le jeu vidéo actuel, un phénomène « uncanny valley » : la simulation s’est rapprochée du réel mais n’étant pas encore parfaite elle produit un effet d’étrangeté rebutante (dès lors que ce sont des personnages humains qui sont représentés et non des monstres, auquel cas le phénomène ne s’applique pas, et les monstres peuvent être très réussis dans la mesure même où ils n’appellent pas notre empathie ou dans une bien moindre mesure). Le personnage virtuel nous est désagréable car l’imitation du réel est trop bonne pour être du dessin animé et pas assez bonne pour être hors de la vallée inquiétante. Tandis qu’un bon vieux Mario, ça reste du dessin animé.

L’uncanny valley est un concept majeur exposé par le roboticien japonais Masahiro Mori dans les années soixante-dix. On peut penser qu’en plus de détecter, dans le futur, les robots avec des tests de Turing ou des tests à la Blade Runner, le test de l’uncanny valley sera peut-être toujours valide : les robots ne sortiront peut-être jamais de la vallée, même si les signaux étranges qu’ils émettent malgré eux (gestes saccadés etc.) deviennent de plus en plus infimes.

Exposé par un roboticien, le concept est utilisé en robotique mais on peut l’appliquer à toute technologie qui tente de simuler la réalité biologique humaine, sur quelque support que ce soit : effets spéciaux de films, images de synthèse, graphisme des jeux vidéos… Les personnages en image de synthèse ne sont pas encore des acteurs crédibles à cause de l’uncanny valley. Il y a d’ailleurs un film (j’ai oublié lequel car je ne l’ai pas vu) dont on attendait un grand succès et qui a fait un flop à cause de ses personnages en image de synthèse qui ont fait une mauvaise (uncanny) impression sur le public.

C’est pourquoi les hôtels robotisés au Japon remplacent leurs Actroïdes par des… robots dinosaures. Voici un lien vers une vidéo YouTube qui montre un de ces hôtels. Il y a bien quelques Actroïdes, en réalité, mais aussi un dinosaure, qu’on ne s’attendrait pas à trouver dans un hôtel, et ce n’est pas non plus un délire des managers, car le dinosaure est une interface de service plus plaisante que l’Actroïde avec son visage humain et ses mouvements saccadés. Ces Actroïdes ont quelque chose du musée de cire. C’est très uncanny, peut-être que vous en ferez des cauchemars la nuit dans votre chambre d’hôtel… Dans la même veine, le robot Lakshmi (de conception française : il s’agit en fait du robot NAO créé en 2006 par la société Aldebaran Electronics), qui répond aux questions des clients d’agences bancaires en Inde, bien qu’humanoïde ne s’embarrasse pas d’apparence humaine : on dirait un jouet. (janvier 2017)


Islam pacifique

L’histoire de l’expansion de l’islam présente deux faces, l’une guerrière, l’autre pacifique. Si « la guerre de mille ans » (P.N. Oak) est une manière des Hindous les plus extrémistes de décrire leur relation avec l’islam, il y a aussi le cas de l’Asie du Sud-Est, où l’islam s’est répandu sans une goutte de sang versée.

Le livre d’Ignacio Olagüe publié en 1974 (sous le patronage de Fernand Braudel), La revolución islámica en Occidente, remet en cause l’historiographie officielle de la « conquête » de l’Espagne par les Maures, sur la base des recherches du général Édouard Brémond, le « Lawrence français », (Berbères et Arabes, 1942), (c’est malheureusement Brémond qui est le Lawrence français et non Lawrence le Brémond anglais), qui fait état de l’impossibilité technique d’une telle conquête. La base des Arabes pour la conquête de l’Espagne était l’Égypte, non l’Afrique du Nord, qu’ils ne contrôlaient pas au moment de l’« invasion » de l’Espagne, ce qui suppose une logistique qui dépassait largement leurs moyens. Et l’Espagne aurait été conquise en trois ou quatre années, tandis que la Reconquête aurait pris 800 ans…

En réalité, ces faits, tels qu’ils ont été déformés par des chroniqueurs arabes ultérieurs inspirés par la muse épique, et dont les histoires ont été reprises telles quelles par les historiens occidentaux, renvoient à des luttes intestines entre Wisigoths, avec intervention de troupes berbères d’Afrique du Nord sous domination wisigothique, commandées par des Goths. La lutte opposait ariens unitaires et catholiques trinitaires. Les Ariens partageant une conception unitarienne avec l’Islam, cette dernière conception commença à se répandre, via les Berbères, en Afrique du Nord puis dans la péninsule ibérique. Un Abderraman, célèbre roi andalou, est selon toutes les descriptions connues, un Germain, blond aux yeux bleus, un Goth et non un Arabe ni même un Berbère. La pénétration de l’Islam en Ibérie a été pacifique, par prédication unitarienne, et non le fruit d’une invasion militaire arabe.

Le mouvement a été porté par une immigration berbère en grande partie causée par la désertification de l’Afrique du Nord (les peintures rupestres du Sahara montrent une faune de paysages agrestes, ce qui prouve l’extension du désert au sud du Maghreb), désertification qui s’est d’ailleurs étendue et continue de s’étendre en Espagne et dans le Midi de la France.

Par la suite, l’Afrique du Nord a connu une « contre-réforme » islamique avec les Almohades et Almoravides de Mauritanie, et ces derniers ont été les véritables envahisseurs militaires de l’Espagne (les batailles du Cid), mais nous parlons là des 12e et 13e siècles…

Les mêmes erreurs d’interprétation sont peut-être commises dans d’autres régions du monde. Olagüe souligne que l’Afrique noire, où les Arabes étaient présents depuis longtemps, a commencé à s’islamiser massivement pendant la colonisation européenne (peut-être en réaction)+. Je pense aussi à la Crimée et au Caucase ; je ne connais pas les circonstances exactes de leur islamisation mais je vois très clairement que l’envahisseur, là-bas, s’appelle le Tsar de la Sainte Russie et que cette invasion a été horriblement sanglante. Le terme « cosaquer » (pour décrire les viols de masse et le passage au fil de l’épée de populations entières), aujourd’hui tombé en désuétude, l’atteste. (octobre 2017)

+ La remarque d’Olagüe sur l’Afrique noire est de nature à contredire une pensée exprimée dans mon poème La Chute des Arabes du Congo (recueil La Lune chryséléphantine), selon laquelle l’impérialisme européen en Afrique barra la route à l’impérialisme arabe. Elle la contredit dans la mesure où ce serait en fait l’impérialisme européen qui aurait « armé » en Afrique l’expansion islamique, par réaction. Sans ce colonialisme occidental, les négriers arabes auraient continué à faire la traite depuis la côte orientale, les négriers européens et américains depuis la côte occidentale, et les Africains auraient conservé leurs traditions locales.


Helga Pjeturss

J’ai lu il y a quelques années sur internet un essai en anglais sur l’interprétation des rêves par le savant islandais Helga Pjeturss (1872-1949), géologue de réputation internationale également féru de sciences plus ésotériques, une des sources d’inspiration du mouvement Asatru, et dont le prix Nobel de littérature islandais Halldor Laxness aurait fait l’éloge.

Pjeturss affirme que les habitants d’autres planètes communiquent avec nous dans nos rêves et il recommande de noter ses rêves pour parvenir à déchiffrer leur message. (Aussi parce que je trouvais que je commençais à manquer de pratique dans l’écriture créative) je suivis ce conseil. Je me rendis alors compte rapidement que beaucoup de mes rêves, si ce n’est tous, bricolent classiquement avec des éléments de ma vie, qu’un extraterrestre ne doit pas connaître, et j’ai rapidement arrêté. Mais peut-être que l’extraterrestre introduit son message occulte dans la matière familière du rêve.

J’ai donc tout de même cherché à en savoir plus et j’ai commandé un de ses livres, le premier dans la série de collections d’essais Nýall (éditions Félag Nýalsinna) à la librairie universitaire de Reykjavík, que je contactai par e-mail et qui, sans doute mise en joie par une demande inattendue (une commande depuis un pays aussi exotique que la France), m’offrit tout bonnement le livre, en me laissant payer les seuls frais d’expédition. Que la librairie en soit ici remerciée.

Voici le livre en photo. Il a une belle couverture en (simili-)cuir avec lettrage doré, et l’intérieur –c’est original– est imprimé à l’encre bleu marine.

Je pensais que je ferais d’une pierre deux coups : découvrir la pensée de cet auteur et, faisant fond sur mes connaissances en suédois, apprendre l’islandais. J’ai vite déchanté et ce livre conserve donc encore tous ses mystères pour moi.

Il existe toutefois un site internet de « l’Institut Pjeturss » qui comporte quelques textes en anglais, bien plus que la dernière fois que je l’ai consulté, il y a quelques années, au moment de lire l’essai sur les rêves (un texte trouvé sur ce même site). Si vous googlez le nom du savant, le site de cet institut est le premier résultat que vous verrez apparaître.


Un décret très subliminal ayant échappé à l’attention de tout le monde
(La transparence et le silence II)

L’article 10 du décret n° 92-280 du 27 mars 1992 dispose : « La publicité ne doit pas utiliser des techniques subliminales. »

L’article 1er dispose quant à lui : « Le présent décret est applicable aux éditeurs de services de télévision. » Par conséquent, la loi française n’interdit pas la publicité subliminale sur tout autre support de médias : journaux, radio, livres, cinéma, internet…

En ce qui concerne le cas particulier du visage subliminal de François Mitterrand dans le générique du journal TV en 1988, au moment de la campagne pour les élections présidentielles, il est probable que ce décret, s’il avait existé à ce moment-là, aurait été d’application trop restreinte : puisqu’il est question de publicité (art.10) à la télévision (art.1er), cela vise a priori les spots publicitaires, peut-être aussi la promotion commerciale de produits dans certaines émissions, et non un générique de journal TV.

Toujours est-il que ceux qui écrivent « en 1992, une loi a été votée pour interdire l’usage des images subliminales à des fins publicitaires » se trompent. Ce n’est pas à proprement parler une loi mais un texte d’application d’une loi : la loi 86-1067 du 30 septembre 1986. Une recherche sur Légifrance montre que cette loi ne contient même pas le mot « subliminal ». Autrement dit, la question des techniques subliminales a très bien pu ne pas être discutée du tout au Parlement.

La loi contient dix-sept fois le mot « publicité » et je pense que l’interdiction de la publicité subliminale à la télé par le décret de 1992 est en application de l’article 43 de la loi de 1986 : « Toute forme de publicité accessible par un service de communication audiovisuelle doit être clairement identifiée comme telle. Elle doit également permettre d’identifier la personne pour le compte de laquelle elle est réalisée. » Mais c’est tout de même un saut qualitatif important car l’article 43 couvre aussi des pratiques qui sont très éloignées des techniques subliminales au sens strict.

Ce décret est resté lettre morte, il n’a eu aucune conséquence dans notre ordre juridique. Il a donné lieu à une, et une seule, recommandation du CSA, le 27 février 2002 : « En application de l’article 10 dudit décret ‘la publicité ne doit pas utiliser des techniques subliminales’ entendues comme visant à atteindre le subconscient du téléspectateur par l’exposition très brève d’images. Or, le Conseil supérieur de l’audiovisuel a récemment pu relever sur l’antenne d’un service de télévision la présence d’images subliminales, introduites lors des opérations de montage mettant en œuvre des technologies numériques. La présence de telles images n’est pas conforme aux dispositions précitées. » (texte entier)

Dans son exposé public, le CSA indique : « Cette recommandation a été adressée à M6 accompagnée d’un courrier spécifique. » (voir site du CSA)

Le décret de 1992 qui crée le délit de publicité subliminale à la télévision (et je répète que cela ne concerne que la publicité et que la télévision) ne prévoit aucune peine pour ceux qui ne respectent pas l’interdiction. De sorte que le CSA, quand il a constaté que M6 avait enfreint l’interdiction, en 2002, n’a pu qu’adresser une « recommandation » à la chaîne privée, sans valeur contraignante et sans saisine de la justice, et sans même nous dire sur son site si M6 a obtempéré. Et depuis lors, plus rien. C’est ce qui s’appelle une parodie de législation et de justice. (mars 2018)

J’ai donc écrit au CSA (par e-mail le 5 mars 2018). Je lui ai adressé un premier e-mail alors que je connaissais l’existence du décret de 1992 mais non l’avis de 2002. En voici le contenu :

Madame, monsieur,

Aux termes du décret n° 92-280 du 27 mars 1992 applicable aux services de télévision, ‘La publicité ne doit pas utiliser des techniques subliminales.’ (article 10)

Je souhaiterais connaître les réflexions du CSA au sujet des techniques subliminales et si des cas de publicité utilisant des techniques subliminales ont déjà été soumis à l’attention du régulateur.

Quels sont les critères retenus par le CSA, ou le législateur (mais je ne connais pas d’autre texte normatif évoquant ces techniques, et la loi de 1986 dont le décret de 1992 est un texte d’application ne comporte pas le mot « subliminal »), pour caractériser ces techniques subliminales ?

Peut-on vous soumettre des cas et quelles suites y donnez-vous ? Peut-on saisir la justice et quelles suites donne-t-elle à ces saisines ?

Je ne reçois pas de réponse. Entretemps, je découvre l’existence de son avis de 2002 et lui récris donc (le 17 mars) :

Madame, Monsieur,

Oh, quelle interessante recommandation du CSA en 2002 à la chaîne M6 qui s’est rendue coupable de diffuser des images subliminales en violation du règlement de 1992 ! J’espère que vous avez un dossier annexe à cette recommandation, détaillant les faits, car je voudrais le consulter.

Je vous appelle un de ces jours pour prendre rendez-vous.

Pas de réponse, bien sûr. À suivre pour vous raconter mon expédition subliminale au CSA prochainement.

Le décret a été pris par l’administration après que le Parlement a voté une loi dont aucun article n’évoque la publicité subliminale et donc sans que le Parlement, les partis politiques aient débattu du sujet. Le décret sert à faire passer le message que la thématique est prise en considération, puis un avis est pris par le CSA pour rendre le même service, et la mascarade est jouée, les choses peuvent s’arrêter là. Les esprits peu profonds qui ont fait une vague recherche sur le sujet vont assurer leurs lecteurs que le droit français les protège contre des techniques mystérieuses et inquiétantes, et que, par un simple décret sorti de la manche du gouvernement et un avis dont les détails ne sont connus de personne, toute entreprise de manipulation a été étouffée dans l’œuf. Autrement dit, le titre que j’ai choisi, « un décret ayant échappé à l’attention de tout le monde », est inexact : peu de gens ont certes entendu parler du décret mais ceux qui ont cherché à savoir l’ont trouvé, ainsi que l’avis du CSA, sur leur chemin, et la confiance innée du bon citoyen dans les institutions de son pays fait le reste.


Au chanteur Benoît Carré, laissé sur son blog :

Vous avouez utiliser des techniques subliminales (« voix cachée ») dans la dernière chanson de l’album Fermé pour la saison. Je suppose que l’on ne peut pas déchiffrer à l’oreille ce que dit cette voix « cachée ». Pourquoi ne pas nous révéler ici les paroles qu’elle prononce, pour être sûr qu’elle n’incite pas à se droguer ou à commettre des meurtres ?

J’ai repéré une technique de voix « cachées », c’est-à-dire audibles mais dont il est impossible de saisir à l’oreille les paroles, dans les chansons Something Got Me Started de Simply Red et I Love the Dead d’Alice Cooper. Je n’ai pas réussi à faire réagir le responsable d’un compte Twitter d’Alice Cooper quand je lui ai demandé la même chose qu’à Benoît Carré, à savoir de révéler les paroles enregistrées en « voix cachée ».

Et Benoît Carré n’a pas non plus répondu (ni publié mon commentaire sur son blog).

Si un ingénieur du son ne prend pas spontanément contact avec moi en lisant ces lignes pour que nous déchiffrions ensemble les paroles mystérieuses de ces « voix cachées » et cachottières, j’en contacterai un pour recourir à ses services.

Donc, là aussi, à suivre.