Tagged: Tibor Scitovsky

LIV Tamagotchi Omelette/Amulet

Prithee, tell her but a worky-day fortune. (Antony and Cleopatra)

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« L’histoire est le développement d’une logique immanente dont les grands personnages historiques ne sont que les instruments inconscients ; ils sont animés par leurs passions et réalisent leurs intérêts ; ‘mais en même temps se trouve réalisée une fin plus lointaine, mais dont ils n’avaient pas conscience et qui n’était pas dans leur intention’. C’est ce que Hegel appelle la ruse de la raison. » (René Serreau, Hegel et l’hégélianisme, 1968)

C’est très exactement une idée de Kant.

[Ajout 8.8.2019 : Cette idée est exprimée en plusieurs passages de l’œuvre de Kant, de manière plus ou moins identique à la pensée ultérieure de Hegel ici présentée. J’ai pour l’instant retrouvé le passage suivant, qui montre d’ailleurs, citation à l’appui, qu’une telle idée de logique immanente dans le cours de l’histoire remonte à l’antiquité : « Ich meinerseits vertraue dagegen doch … (in subsidium) auf die Natur der Dinge, welche dahin zwingt, wohin man nicht gerne will (fata volentem ducunt, nolentem tracunt). » (Über den Gemeinspruch: Das mag in der Theorie richtig sein, taugt aber nicht für die Praxis) Je ne suis donc pas plus fondé à dire que l’idée est de Kant que Serreau à dire qu’elle est de Hegel, mais ce n’est pas non plus son but même s’il aurait pu souligner que l’idée n’est pas particulièrement «hégélienne»… Chacun d’eux l’a reprise à sa manière, en lui donnant un sens particulier au sein de leurs pensées respectives.]

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« À partir du prix de revient total du produit [=coût total : fabrication, marketing…], on trouve son prix de vente en ajoutant une quantité qui sera la marge génératrice de profit. … Dans la plupart des cas, il s’agit d’entreprises fabriquant plusieurs produits : comment alors attribuer à chacun sa ‘juste part de couverture des charges fixes’ ? » (Armand Dayan, Le marketing, 1979)

L’auteur prend ensuite l’exemple d’une entreprise qui fabrique trois produits, dont l’un est suffisant pour amortir les frais fixes, et qui peut donc pratiquer des prix offensifs sur les deux autres produits. De toute évidence, une telle entreprise ne se spécialisera pas sur le produit A, même si B et C sont « estimés non rentables selon la méthode de prix de revient complet ».

Nous avons là un exemple de rationalité économique qui s’oppose à la spécialisation et donc à la théorie des avantages comparatifs, selon laquelle les nations ont intérêt à se spécialiser dans les productions où elles ont un avantage (absolu ou relatif), et sur laquelle les libéraux fondent le commerce international. Selon cet exemple, la théorie n’est donc pas viable même en pure rationalité économique et sans considérations extrinsèques de souveraineté nationale (qui exigerait le maintien de certaines industries même peu rentables), car la non-spécialisation peut comporter l’exercice d’un pouvoir économique sur les prix.

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 « Qu’il évite avec soin tout acte qui dépend d’autrui ; qu’il s’applique au contraire avec zèle à tout ce qui ne dépend que de lui-même. Tout ce qui dépend d’autrui cause de la peine, tout ce qui dépend de soi-même donne du plaisir ; sachez que c’est là en somme la définition de la peine et du plaisir. » (Les Lois de Manou, traduction par G. Strehly, p.118)

Cela pourrait servir de résumé très exact de la doctrine des Stoïciens.

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We’ll beat ‘em into bench-holes. (Scarrus, dans Antoine et Cléopâtre de Shakespeare).

Bench-holes est un terme archaïque pour désigner des latrines : « Nous irons les buter jusque dans les latrines. » Le Scarrus de Shakespeare anticipe donc de quelques centaines d’années la phrase du président russe Vladimir Poutine qui en a marqué beaucoup : « Nous irons les buter [les terroristes islamistes] jusque dans les chiottes. » Aucun commentateur, à ma connaissance, n’a relevé la référence shakespearienne.

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Think of the fashion of London being led by a Br-mm-ll [Brummel]! a nobody’s son; a low creature, who can no more dance a minuet than I can talk Cherokee; who cannot even crack a bottle like a gentleman; who never showed himself to be a man with his sword in his hand, as we used to approve ourselves in the good old times, before that vulgar Corsican upset the gentry of the world! (Thackeray, Barry Lyndon)

So much for Barbey d’Aurevilly.

Au temps pour Barbey, auteur, comme on le sait, d’un peu convaincant Du Dandysme et de George Brummel, contredit par son congénère fictif, le gentilhomme Barry Lyndon.

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People who say manual labour is a good thing have never done any. (Brendan Behan)

With the notable exception of Henry David Thoreau.

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When the wise seer beholds in golden glory the Lord, the Spirit, the Creator of the god of creation, then he leaves good and evil behind. (Upanishads)

‘Good and evil behind,’ an early occurrence of Jenseits von Gut und Böse.

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What is the amount of information needed to convince people that a personality is present? The answer … is that very little information is needed. Simple line drawings of objects (as long as they have eyes or even a hint that they are alive), are quite enough to activate psychologically rich responses. Perceived reality does not depend on verisimilitude: A character doesn’t have to look anything like a real person to give and receive real social responses. (Byron Reeves & Clifford Nass, The Media Equation, 1996)

Il n’est donc pas besoin de construire des robots sociaux qui ressemblent à l’homme, surtout avec le risque d’entrer dans la vallée inquiétante (uncanny valley) ! Des personnages à la Nintendo première génération, néoténiques et kawaii, peuvent suffire à créer une interaction sociale homme-machine optimale.

L’avenir seul pourra dire si l’actroïde est capable de sortir de la vallée inquiétante. Je fais l’hypothèse suivante. L’apparence des robots humanoïdes ne cessera de s’améliorer mais il existe une limite indépassable qui les maintiendra toujours à la périphérie de la vallée inquiétante, c’est-à-dire que plus la familiarité avec le robot le plus parfait sera grande et plus son « étrangeté » de robot deviendra manifeste à son interlocuteur humain, qui aura dès lors à trancher s’il a affaire à un robot ou à un humain quelque peu dérangé nerveusement.

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And the joy of work, too. … people here don’t know anything about that either. … people here are brought up to believe that work is a curse, and a sort of punishment for their sins. (Ibsen, Ghosts)

Dans la bouche d’un peintre… (Aurait-ce été convaincant dans la bouche d’un ouvrier soumis aux nouvelles conditions du travail industriel ?)

Cette apologie libérale du travail, ingénieusement opposée à une conception chrétienne, reflète selon moi le statut d’Ibsen comme écrivain subventionné par le Parlement bourgeois norvégien qui lui vota une indemnité à vie.

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Kantisme (notes)

1/ Raison pure

« La géométrie nous apprend que la droite tangente au cercle touche ce cercle en un point, mais si nous traçons le cercle et la droite sensibles, nous nous apercevons que la droite touche toujours le cercle en plusieurs points et que jamais nous ne pourrons obtenir une figure conforme aux définitions mathématiques. Or la géométrie ne peut, pour raisonner, se passer de la considération des figures, dont le tracé dément le discours que le mathématicien tient sur elles. » (Exposé de la pensée de Protagoras par Gilbert Romeyer Dherbey, dans Les sophistes, 1985) – Or c’est la construction synthétique a priori qui sert au géomètre et non l’aspect des figures tracées à la main, forcément grossières par rapport à ces constructions a priori. Contre ceux qui parlent des figures géométriques comme des approximations, des abstractions des objets perçus, lesquels s’écarteraient tous plus ou moins de la forme géométrique pure (Locke, Husserl), il convient de faire remarquer que la lune perçue dans le ciel nocturne est un cercle parfait et que l’horizon perçu est une parfaite ligne droite. Ce constat des formes géométriques pures perçues (intuitionnées) confirme l’affirmation kantienne selon laquelle une figure géométrique est une construction dans l’intuition et non une idée abstraite.

Le concept d’un triangle est sa pure et simple définition, et les énoncés qui posent cette définition sont analytiques. Synthétiques a priori sont en revanche les énoncés qui exposent les propriétés du triangle.

La dimension dite « quantitative/spatio-visuelle » des tests d’intelligence est conforme à la conception kantienne des mathématiques comme science intuitive pure.

La physique relativiste traite l’espace comme un concept et non comme une forme de l’intuition a priori.

C’est l’intuition du temps qui permet d’appréhender le changement, c’est-à-dire la prédication de termes contradictoires dans un même sujet (ici-pas ici) : l’intuition et non le concept.

Chacune des antinomies indécidables de la raison a une thèse (par exemple, le monde a un commencement dans le temps) et une antithèse (le monde n’a pas de commencement dans le temps). La thèse est appelée par Kant « dogmatisme » et a sa préférence : elle présente un intérêt pratique, et elle est conforme au sens commun (au « sens commun » d’un Chrétien, à la rigueur). L’antithèse est dite « empirisme » et Kant considère qu’elle est nuisible à la morale et à la religion. (Kant estime en revanche que l’intérêt spéculatif de l’empirisme est supérieur à celui du dogmatisme.) Schopenhauer adopte un point de vue opposé (en s’appuyant sur l’hindouisme et le bouddhisme) ; il affirme d’ailleurs que cette question du commencement ou non du monde n’est pas une antinomie car elle est selon lui tranchée (dans le sens d’un non-commencement du monde dans le temps).

2/ Raison pratique

La chose en soi n’étant pas soumise aux lois de la causalité, lois de la nature, elle est pensée comme libre.

La morale est une « logique » et non une science naturelle.

Considérer les phénomènes comme des choses en soi interdit de concilier la loi de nature et la liberté, tandis que la cause intelligible, en soi et en dehors de la série des phénomènes, peut être pensée comme une cause par liberté. Il y a ainsi deux types de causalité : selon la nature et par liberté.

« Comme pour toute marchandise, le capitaliste essaie d’acheter la force de travail le meilleur marché possible, car pour lui l’ouvrier n’est pas un homme devant vivre sa propre vie, mais une force de travail pouvant devenir source de profit. » (Cornélius Castoriadis, La société bureaucratique) On ne saurait mieux exprimer que le capitalisme viole constitutionnellement l’impératif « Agis de telle sorte que tu traites l’humanité comme une fin, et jamais simplement comme un moyen. »

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That subtle appearance differences have reproductive implications is suggested by findings showing that the degree of female physical asymmetry is reduced when females are fertile compared to the beginning and end of the menstrual cycle, when they are not fertile (Manning et al., 1996). (Michael McGuire & Alfonso Troisi, Darwinian Psychiatry, 1998)

Les femmes sont plus symétriques dans leurs périodes de fertilité que dans les autres périodes de leur existence. C’est une confirmation des conclusions du baron de Saxy-Beaulieu : ,,Das Weib ist Plastik.’’ (la femme est plastique) (voyez ici).

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« De manière générale les réparations, quelles qu’elles soient, n’ont bénéficié que de progrès technique faible (réparation de bâtiments, d’objets manufacturés, de meubles, d’horlogerie, etc.). » (Jean Fourastié, Le grand espoir du XXe siècle, 1949)

C’est pourquoi les réparations sont rares : on ne répare plus, on remplace, parce que la productivité des réparations n’a pas ou a peu augmenté.

C’est aussi pourquoi la pression de notre civilisation sur les ressources du milieu s’accroît sans mesure.

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A few people dream entirely in color. (Aldous Huxley, Heaven and Hell, 1956)

I have never dreamt in black and white. Never.

In fact I have never heard of people dreaming in black and white either.

Was color-dreaming rare in Huxley’s time because TV was black and white and people dream not after a real-life but after their screen-viewing pattern?

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You’ve cheated me out of a mother’s joy and happiness in life. And a mother’s sorrows and tears too. And that was perhaps the greatest loss for me. (Ella Rentheim in Ibsen’s John Gabriel Borkman)

Compare with Nora Helmer’s ‘duty to herself’ in A Doll’s House.

Which quotation do people know, Ella’s or Nora’s?

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A multitude of working poor

The height of it [Luxury] is never seen but in Nations that are vastly populous, and there only in the upper part of it, and the greater that is the larger still in proportion must be the lowest, the Basis that supports all, the multitude of Working Poor. (Bernard Mandeville, The Fable of the Bees)

Anyone who has read Mandeville knows he is not being critical here; on the contrary, his fable claims the necessity of heightening luxury.

Now let it be known that Mandeville was extolled by the Austrian School of Economics and Friedrich Hayek, intellectual seeds of the Chicago School.

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Phobos is being drawn to Mars’ surface at a rate of one centimetre every year. At this rate of attraction, in something like fifty million years, it will smash into the surface of Mars. (Mission to Mars: The Emirates Mars Mission and Mars Hope, 2015)

So there is something after all in Hörbiger’s contention that celestial bodies are spiralling toward one another… => World Ice Theory (Welteislehre)

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« Une onde se propage dans un milieu élastique entré en vibration sous l’action d’une force. L’air vibre et propage le son, l’air est le milieu élastique qui sert de support au son. Dans le vide, le son ne peut plus se propager. Le vide ! N’est-ce pas le vide qui règne dans les espaces interplanétaires et interstellaires que la lumière traverse à la vitesse de 300.000 km à la seconde ? Le vide serait-il donc un milieu élastique capable de transmettre l’onde lumineuse ? Une contradiction surgissait. » (Maurice Duquesne, Matière et Antimatière, 1968)

Une solution fut apportée par la théorisation d’une vibration de l’éther.

L’existence de l’éther étant infirmée par la physique relativiste, la contradiction resurgit ; comment la relativité la résout-elle ?

Une autre solution pourrait se trouver dans la « cosmogonie glaciaire » (Welteislehre) d’Hörbiger ou toute autre théorie qui, postulant l’absence de vide interplanétaire, n’a pas non plus besoin de l’hypothèse de l’éther.

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Schopenhauer père de Darwin

« Revenu de son périple autour du monde, Darwin étudie les théories du philosophe [Schopenhauer] » (p.10), parmi lesquelles théories on trouve que

« Le chimpanzé a donné naissance à l’homme » (Édouard Sans, Schopenhauer, 1990, p.66)

J’ai déjà eu l’occasion de souligner que Darwin n’avait pas inventé la théorie de l’évolution des espèces, vieille comme l’antiquité, mais qu’il avait décrit de la manière la plus adéquate le mécanisme de cette évolution, à savoir la sélection naturelle.

Les milieux pseudo-intellectuels anglo-saxons ignorent largement ces données et tendent à colporter une histoire des idées falsifiée dans laquelle le darwinisme, né par génération spontanée, a introduit pour la première fois l’idée d’évolution.

En l’occurrence, les origines simiennes de l’homme se trouvent déjà dans Schopenhauer (x) et, Darwin ayant lu, comme on le voit ici, ce dernier, il a sans doute laissé dans ses manuscrits l’hommage qu’on s’attendrait qu’il rende à un prédécesseur dans l’idée que « l’homme descend du singe », idée que l’on attribue toujours à l’un et jamais à l’autre.

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The history of the mammals in particular is a history of memory development. All through the Tertiary period, it is to be noted, brains in every group of mammals increase in relative size and complexity. With every increase, the power of learning from experience and of supplementing direct impulse by conditioned reflexes increases. (My emphasis) (H.G. Wells, The Outlook for Homo Sapiens)

Humans are more ‘conditionable’ than Pavlov’s dogs and Skinner’s doves.

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Liberty Steak with Freedom Fries

America entered the war [WWI]. Those great newspapers which had been opposing the entry now suddenly discovered the seriousness of the German menace … Hamburger became ‘liberty steak,’ and sauerkraut became ‘liberty cabbage,’ and so the world was made safe for democracy. (Upton Sinclair, The Wet Parade)

And French fries became ‘freedom fries’ when the French refused to support the U.S. war in Iraq.

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La « crise des fondements » des mathématiques (Hilbert, Gödel) est prédite par le kantisme et l’exposé des antinomies. Démontrer.

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Matsui est une marque du groupe britannique Dixons-Currys au nom japonais en raison du marqueur associé à l’électronique japonaise.

Le slogan d’Audi « Vorsprung durch Technik », en allemand à l’international, est une idée de l’agence de publicité britannique BBG, en raison du marqueur associé à la technologie allemande.

Stella Artois est une bière anglaise. &c

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L’effet Poetzl (ou Pötzl) de l’efficacité des images subliminales a été découvert grâce à des expérimentations sur la suggestion post-hypnotique. Poetzl observa que les rêves des personnes soumises à des images subliminales traitaient principalement le matériel subliminal. Il démontra ensuite que ce stock de « mémoire subliminale » peut influer sur le comportement : l’effet Poetzl, c’est que le jugement d’une personne valorise ou dévalorise des objets par association, en fonction de la mémoire subliminale.

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Les séances publiques d’hypnose en tant que divertissement (stage hypnotism) ont complètement disparu, à l’instar des freak shows.

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Abstraction vs Expressionnisme. La peinture abstraite n’est pas comparable à la musique atonale, qui est le pendant de la peinture expressionniste. L’abstraction est une réponse purgative à la « surchage perceptuelle » (perceptual overload) d’un monde surmédiatisé.

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Le cubisme architectural d’Adolf Loos, inspirateur du Corbusier, a criblé l’Occidental, principalement mais pas seulement, de « flèches empoisonnées » feng shui.

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As a rule making a living is boring to death.

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Le lait maternel a un fort goût umami, mot d’origine japonaise, la cinquième saveur de base avec le sucré, le salé, l’amer et l’acide. Et le lait commercial ?

Selon la pensée chinoise, l’expérience gustative dépend de tous les sens, qui seraient au nombre de trente-sept.

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 La machine à dire « Je t’aime » est le psychothérapeute de l’avenir.

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Je demande à une amie thaïlandaise si elle nourrit son talisman Kuman Tong car j’ai connu des gens qui nourrissaient un Tamagotchi.

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«The Entertainment Age cometh!» and it won’t be the Leisure Age.

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We shall have plenty of time on our hands with which to do something. (John Neulinger, The psychology of leisure, 1981)

Qu’est-ce qui a démenti cette prédiction tellement courante il y a quelques années et à laquelle plus personne ne semble croire aujourd’hui ? L’inflation annulant les effets des gains de productivité ?

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L’aristocrate est celui qui juge les gens d’après leur naissance, le démocrate celui qui les juge d’après leur diplôme.

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La culture était la « spécialité » de la classe de loisir (Tibor Scitovsky). La fin de la classe de loisir pour les hommes, la femme y restant de fait, devait rendre l’homme méprisable, car inculte, aux yeux de la femme, d’où un violent désir d’« émancipation » par lequel la femme était conduite à demander à entrer comme les hommes sur le marché du travail en tant que main-d’œuvre spécialisée. Ainsi, et ainsi seulement, pouvait s’opérer la réconciliation entre les sexes, dans l’inculture généralisée.

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Le statut est important pour le choix d’un partenaire de long terme, mais seul le physique compte pour le faire cocu. [C’est ce que j’ai appelé springboarding the Mogul => x]

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« Kant ne savait pas de quoi il parlait quand il parlait des femmes. » Il en savait peut-être plus que le cornard moyen.

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La consécration de l’intellectuel français : remettre un rapport à l’administration.

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J’ai eu le culte du chef aussi longtemps que je pouvais croire devenir chef un jour. Aujourd’hui, je trouve cela de mauvais goût.

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50 % de l’édition française est bonne à jeter ; le reste est traduit de l’anglais.

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A right to insurrection supposes the right to call to insurrection.

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‘Bags’ under the eyes are permanent (one has to remove them surgically), ‘shadows’ under the eyes are temporary (they disappear with better health). In films, successful, (moderately) mature men are depicted with conspicuous bags (thanks to makeup), women never (thanks to makeup). Bags, obviously, are not perceived as a marker of bad health in males. The cinematic practise surely relies on research (marketing research), so women must be looking for the bags (when in search of a springboard).

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You feel blue because of your blue genes.

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It is tempting to blame … self-interested advertisers for creating our desire for fats (Deirdre Barrett, Waistland)

As far as I’m concerned, I have never blamed advertisers for creating anything. But I am blaming them nonetheless.

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I had a dream which I dare not tell my shrink. A gentleman is chatting with a lady at one or the other’s cosy place. Then she says she needs to use the restroom and accordingly leaves the living room. The camera stays on the man’s face while we’re hearing monstrous noises from the restroom, explosive flatulences and splashes, and that takes a little while. When the lady comes in again, the living room is empty, a window open, curtains waving: the man has jumped from it.

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Je m’appelle Florent mais ça ne répond jamais.

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The only thing science knows for sure is that it will kill all poets in the end.

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L’homme d’une seule femme à cent têtes.

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« Estoy triste » : c’est déjà relativiser.

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Si Lucette avait su…

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Très attendu au tournant.

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L’université n’a pas voulu de moi car elle croyait que j’étais d’extrême-droite. L’administration m’a laissé entrer pour la même raison.

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À vingt ans, j’ai failli mourir. À trente ans, j’aurais presque pu vivre.

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Le pouvoir corrompt. C’est ce que nient les partisans de la dictature du prolétariat ainsi que les réformistes qui se présentent aux élections.

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Le pouvoir corrompt (Montesquieu). Donc tous pourris.

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C’est Tircis et c’est Aminte,
Et c’est l’éternel Clitandre… (Verlaine)

Clitandre, ce nom, en poésie, c’est une blague ? On ne connaissait pas le mot clito à ces époques, immédiatement évoqué dans tous les esprits aujourd’hui quand on dit Clitandre ?

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As a true philosopher you thought you would be king.

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Je n’écris pas pour être lu, mais pour être connu. Si les gens me lisaient, ils mourraient de honte. (Ah bon, j’écris ?)

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How can you live, how dare you live after killing the poet inside?

There was a woman, it was my way to tell her: ‘You will give me nothing? I’ll give you everything.’ I sent her so many poems, then threw my poetry away.

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Tu traverses une passe difficile de pantalons trop serrés.

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J’étais devenu si conservateur qu’à la boulangerie je n’achetais plus que des baguettes tradition.

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Le poète romantique se regarde pleurer. Le poète contemporain se regarde écrire…

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Coups de tête au moment de l’orgasme.

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Ce n’est pas rue de la banque mais rue bancale.

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I should have died long ago, what went wrong?

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Il n’y a pas de « vous » en anglais, seulement du « sir », qui ne doit donc pas être traduit par « monsieur » mais par le vouvoiement.

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L’ami D. Q.

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Oil rent is something for nothing.

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Notre époque n’est pas héroïque car notre époque est bourgeoise, mais l’héroïsme existe car l’héroïsme est prolétarien.

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Il tire la sonnette d’alarme et se prend un seau d’eau sur la tête.

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Adventure de Jack London est un roman qui se passe en Polynésie. Les quelques allusions à la Polynésie française se bornent à dire la corruption de ses juges et bureaucrates.

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Malcom X et Eugene X (Eugenics).

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La poésie des peuples premiers ridiculise par sa profondeur tout ce que les universitaires occidentaux ont écrit sur leurs sociétés.

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Tout ce que le poète écrit sera retenu contre lui.

Et tout ce que le poète écrit se retourne contre lui.

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Le fonctionnaire français est jugé sur son enthousiasme pour les libertés auxquelles il n’a pas droit.

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As there’s a First Lady, my neighbor asks, what number is my wife?

Specialist in Albanian B Movies (Tweet Anthology 4)

April-May 2017. Others’ tweets are in italics.

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A Fascist is anyone with the wrong shoes.

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KKK

Imagine calling yourself grand dragon, cyclops, wizard &c straight from the books of the kiddies’ room. What would people think of you?

KKK’s Emperor W.J. Simmons on the Jew (1923): “His people is the chosen of Almighty God.”

Kool Kwality Klothes at Harry Karp’s; Kohn’s Korrect Klothes (advertisement posters, The Secret Relationship Between Blacks and Jews vol. 2, NOI Research Department, 2010, p. 418)

The Birth of a Movement: How Birth of a Nation Ignited the Battle for Civil Rights, by Dick Lehr (United Black Books)

“The greatest of the Hollywood movie studios, Metro Goldwyn Mayer (MGM), was started by Jewish mogul Louis B. Mayer with the profits he earned from distributing the film.” (The Secret Relationship vol.2, p. 414)

[I also comment on The Secret Relationship vol. 1, 1st ed., 7th printing, pp. 203-4. Slavery among ancient Hebrews was not always as lenient as stated by the Jewish scholars quoted, for instance 1 Kings 4:6 “Adoniram son of Abda—in charge of forced labor” was Solomon’s overseer of the hosts of slaves who built the Temple of Jerusalem, quite Pharaoh-like. (One of the scholars quoted is a Dr Feingold claiming that Biblical slavery ‘’was of a precapitalist variety and had virtually no commerce connected with it. Unlike the situation in the plantation South, it did not shape the pastoral economy of ancient Israel which in any case found little use for masses of slaves.’’ So much for the little use.)

Intriguingly, on p. 220, one reads that white abolitionist senator Benjamin F. Wade called Jewish Confederate Judah Phillip Benjamin ‘’an Israelite with the principles of an Egyptian,’’ thus overlooking himself the Pharaoh-like slavery in vigor under Solomon for the latter’s monumental, pyramide-like projects. It is a little disappointing that people –Puritans– who seem to have read but one book do not even know it so well.]

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AJUpFront talks to a former Trump campaigner about why the majority of evangelical Christians voted for Trump. (Al Jazeera English)

Because they think he’s a Jew.

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If you’re a woman on birth control, stop taking them. Embrace femininity and reject feminism. Have beautiful children and find true love. (David Duke)

Embrace femipicaninity.

Okay, Doc, now please give us your advice on how to find true love–like in the columns of women’s magazines.

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Students are led to believe there are no jobs with a liberal arts education and that employment is the sole purpose of education. (Historian Andy Hernandez)

There are no jobs for liberal arts degrees as “culture is the occupation of the leisure class.” (Economist Tibor Scitovsky, in The Joyless Economy)

While I take your point, there are a growing number of employers wanting adaptability and critical thinking–hallmarks of the liberal arts.

Employers were already saying that in the 1950s: cf The Organization Man, by William H. Whyte.

Besides people take liberal arts degrees because they hate the idea of working for business.

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Thrilled to be invited to give keynote talk on “Constrained Virtual Reality” at #Vision17. (Richard Dawkins)

If you were cool, you would announce at Vision17 that you’re on Twitter, not on Twitter that you’re going to Vision17. There will never be the least fraction of 1.96M people [the number of Dawkins’s followers on Twitter] at Vision17, whatever that be.

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I’ve been a fan of Alice Cooper for more than two decades and my neighbor’s name is Alice Fournier and that’s the truth!

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Darwinian Altruism

Read Does Altruism Exist? (2015) by David Sloan Wilson if only to understand Ayn Rand’s both success and intellectual mediocrity.

Was Darwin an altruist (High-PRO), or would have mankind lost big if Darwin had spent his time helping others in his neighborhood?

Was deaf loner Beethoven prosocial?

Will the global village, i.e. the end of all subgroups, be the end of between-group competition–and altruism?

You [D.S. Wilson] have made an eloquent demonstration that altruism is the tool of supremacy–if there are to be several groups.

You and I are no different. As a biologist you’ve studied worms, as an historian I’ve done the same.

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If I’m a slave with no prospects of mating, shall I sacrifice my life for a chimp knowing he’ll reproduce and possesses 98.5% of my genes? [To Richard Dawkins]

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The Red Queen

“There is nothing inevitable about human nature.” (The Red Queen, by Matt Ridley) A fact often stressed by evolutionists and never accounted for by them.

Is there anything inevitable about chimpanzee nature?

As, at the same time, evolutionists call such isolating of humans from other animals ‘’hubristic,’’ they deprecate themselves (as evolutionists).

Environment pressures allow win-win situations but the Red Queen [sexual selection seen as an ‘’arms race’’] discards them. Your optimism does not seem rational, in fact. [Matt Ridley calls himself a ‘’rational optimist,’’ which is the title of one of his books, The Rational Optimist.]

The figures that you showcase [in The Evolution of Everything], global wealth, life expectancy, etc, are fundamentally immaterial… because of the Red Queen.

It’s fascinating that my hair receding is a good argument against my facts. (Matt Ridley, in reply to being called a ‘’balding old Lord.’’)

You could also try to be above quoting the silly and to reply to reasoned objections.

[Earlier, in February, I had quoted Ridley’s book The Evolution of Everything (2015); the quotes are in order here now: “The police have come to resemble an occupying army who see the citizenry as the enemy.” (p. 241) Yet our times have their Robin Hoods: “One of the reasons of the recent decline of violence in the U.S. may be that gangs have managed to impose slightly more order on the drug trade.” (p.238) &

P. 199: Mendel’s laws “ought to have killed eugenics stone dead. Particulate inheritance and recessive genes made the idea of preventing the deterioration of the human race by selective breeding greatly more difficult and impractical.”

‘Tis strange, therefore, that selective breeding gives results with animals at all. Your views on eugenics are based on an ‘’exogenous’’ moral viewpoint, of which I suggest you try to account for ‘’endogenously’’ in a next book. In other, more direct words: try again.

To the first sentence Matt Ridley replied:

No. Domestic animals have shorter life cycles and start with smaller populations. I carefully did not say “impossible”.

Beyond the number of people sterilized, there exist no assessments of the eugenic policies that were conducted, of their effects on the populations. Taboo. You endorse the taboo with all your heart, like a salvation-army major parading as a scientist.

(He did not say ‘’impossible,’’ as he stresses it, yet it is the impossibility, not the difficulty of a thing that kills that thing ‘’stone dead.’’ Rereading the sentence, ‘’greatly more difficult’’ seems to hint at something stated before, and in the light of his reply it would make sense that it means that eugenics is greatly more difficult than animal breeding; thus Ridley would in fact have prevented my remark, had I read more carefully, but then I have perused the whole passage again and found no object of comparison whatever.)]

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JOBS, JOBS, JOBS ! @realDonaldTrump

BLOW, BLOW, BLOW !

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Could Bolivia become the ‘Saudi Arabia of lithium’? (Al Jazeera English)

Bolivia was the Saudi Arabia of silver in colonial times, and then the Saudi Arabia of tin, but the country has remained poor.

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Dear journalists worldwide, I wish to create a “Change for the Sake of Change Award” to help you sell paper. Help me help you.

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Rape in India

Explain to me why mass media only report rapes when they happen in India.

Interestingly in India there are 1.8 rapes per one lakh population. USA 23.3 per lakh. European countries on an average 24 per lakh.

Yes, that makes this media practice even more questionable.

Perhaps it means rape is so rare in India that India is the only country where rapes make news…

But these stats are from women who actually report rape, Asian countries are lower because the women are afraid to actually report it?

We could also imagine it’s because Asian women are consenting more… [Not to exclude first off, unless with good reasons.]

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The reason why people in the U.S. smile more than people in other countries. (The Science of Us: link)

Because Americans are closer than others to chimps, for which smiling is a threat and, as Capitalists, Americans like to threat one another all the time.

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Some psychologists now argue it’s irresponsible to suggest a link between violent video games and mass shootings. (The Science of Us)

It’s always irresponsible to fingerpoint a lucrative business, we all know that, don’t we?

Media violence and gore exposure shifts the acting-out borderline toward the middle of the psychoticism bell curve (Eysenck). For all others, it turns them into… cowards (Kenrick & Griskevicius).

[I don’t even know why I defend these views publicly since I still watch horror movies in my fourties and I consider horror movies to be art for art’s sake…]

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Are the US and France fighting the ‘War on Terror’ in Africa, or simply competing for natural resources? (Al Jazeera English)

The answer is different for each. 1/US wants the resources. 2/France has no clue whatever.

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Buddhists are atheists and clerical, just as Puritans are theists and anticlerical.

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Freemasonry

One can be fleeced [by a religious organization] and still get more net money than others. Devout Freemasons will tell you, if you can have them speak.

(Silence)

The best way to silence a chicken: talk about freemasons. Hush hush…

Is Richard Dawkins a Freemason?

Unite against secret societies! #RiyadhSummit May 2017

“Freemasonry is illegal in all Arab countries except Lebanon and Morocco” (Wkpd)

Freemasonry historically has been banned in authoritarian governments. @KsigMason

Secret societies have no place in transparent societies.

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What, a university in Tasmania?! There are universities in every backwater hole and I couldn’t get a single chair!

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Reading this article [by Matt Ridley–again] about obesity on The Times online, you may find it interspersed with juicy ads for junk food–depending on your cookies.

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About 200 mothers breastfeed their babies at Beach Park in Fuzhou, Fujian province on Saturday to advocate the importance of breastfeeding. (People’s Daily, China)

Read Dr Robin Baker about the constitution and health losses that a bottlefed baby incurs (compared to a breastfed one), and curse the West. [See here]

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Uncle Fatty, Thailand, has been placed on forced diet by Thai authorities. (Via People’s Daily, China) [Not a joke: breaking news]

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What Was That Glowing Orb Trump Touched in Saudi Arabia? (SMHub News)

As the Kaaba’s Black Stone comes from outer space, perhaps the Saudis salvaged more parts from the spacecraft, like that eerie orb…

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Artificial Intelligence

Pre-programmed likes and retweets, pre-defined welcome messages: Amazing the amount of interactions I’ve got with actual machines on Twitter!

Not to mention the machines that offer to tweet garbage, usually shallow quotes, for you!

Among other things, AI means millions of tweets that are bot-generated, and millions of users accepting that bots tweet in their name. [They must be millions, as one provider of such services boasts over a million customers.]

How to program your tweeting AI bot to send your prayers to future terror attack victims. Follow to know more.

Saudis take to social media to thank King Salman for successfully hosting two big summits. #RiyadhSummit (Saudi Gazette)

How to program your tweeting bot to send your deepest appreciations to King Salman for Riyadh Summit and future events. Follow to know more.

10,000 prayers a day by our AI Internet bot for your departed beloved–one month: $10, two months: $18. Feel free to ask our brochure.

Already one bot liked this tweet!

How do you know you’re not dealing with an AI tweeting bot? Answer: The guy sounds so weird…

It is good form to overlook that your interlocutor is an AI bot.

The fascinating world of Twitter Turing Test LIVE!

Make no mistake, already people are learning the practice and art of tweeting from AI tweeting bots.

Sometimes you think you’re being harassed by an otaku pervert and it’s an upbeat AI tweeting bot…

Already people are imitating AI bots on Twitter. They think like bots already!

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Grammar

The pronoun for a man-of-war is she.

Unless it’s a Portuguese man-of-war, in which case the pronoun is it.

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The 7 Most Awkward Moments From Trump’s Israel Trip.

My favorite moment is when Trump said nothing about moving the U.S. embassy to Jerusalem.

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Lazy politicians must stop telling people to work.

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For previous entries in the series, see Index.

May 24, 2017

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