Proverbes thaïs / Thai Proverbs

In Memoriam Arthur Schopenhauer

De retour de Thaïlande, il y a quelques années, je commençai de traduire les proverbes d’un petit livre acheté dans un temple à Bangkok, Les Proverbes que j’aime, du fameux Buddhadasa. Les thèmes et le vocabulaire en sont parfois si modernes qu’on peut supposer que c’est Buddhadasa lui-même qui en est l’auteur. Je fais l’hypothèse que celui-ci ne dit pas qu’il est l’auteur de ces proverbes mais qu’il les aime, parce qu’il considère que ce que lui vient à l’esprit lors de ses méditations n’est pas de lui (car le moi est une illusion). D’un autre côté, on peut penser que c’est faire passer à bon compte ses propres idées pour une sagesse séculaire. Chacun est libre de son interprétation.

N’ayant travaillé à cette traduction sous le contrôle de personne, je suis d’avance reconnaissant à quiconque me signalera des inexactitudes dans les quelques proverbes qui suivent. Si je dois verser des droits pour cette publication, merci également de m’en informer : je me repose sur les deux proverbes suivants pour assurer tout un chacun de la bonne foi de ma démarche.

(April 24, 2014. Thai Buddhist Proverbs. I have just added an English translation, following each original Thai text with its French translation.)

smaragdbuddha

คำสุภาษิต ใครๆไม่อาจสงวนลิขสิทธ์ : ธรรมชาติเป็นเจ้าของ. Peut-être que personne ne peut déposer de copyright sur les proverbes : c’est la nature qui en a la propriété.

Perhaps no one may reserve a copyright on proverbs: Nature is the owner.

สุภาษิตหลุดออกมาจากปากของคนบ้าก็ยังมีสังเกตดูให้ดีๆ เพราะธรรมชาติดันให้ออกมา. Les proverbes sortent de la bouche des fous, qui ont encore le meilleur sens de l’observation, car c’est la nature qui les fait entendre.

Proverbs come off the mouth of madmen, who are still the best observers, for it is Nature that makes the proverbs off.

ถ้าท่านทำตามใจชอบ ต้องดูให้ดีเสียาก่อนว่า กิเลสชอบ หรือธรรมะชอบ. N’agis pas selon ton bon vouloir sans t’être demandé si celui-ci te porte au désir ou à la vérité (au dharma).

If you wish to behave according to your own feelings, ask yourself if this will lead you to lust or to truth (the dharma).

ถ้าท่านมีความงก ท่านก็จะได้เป็นยาจกในเรือนเศรษฐี. Par ton avidité, tu seras comme le mendiant dans la maison du riche.

Because of greed you shall be like the beggar in the rich man’s house.

อนาคตคือความฝัน ปัจจุบันคือภาพมายา อดีตคือปัญหาที่สะสมไว้ พระอรหันต์อยู่เหนือความหมายของเวลา. L’avenir est un rêve, le présent une illusion, le passé une somme de problèmes accumulés; l’arahant (celui qui a atteint l’illumination) est au-delà du temps.

The future is a dream, the present an illusion, the past an accumulation of problems; Arahants (the Enlightened) are above time.

อย่าหลงคิดว่า มีอะไรเป็นของเรา แม้แต่ร่างกายและชีวิต เพราะว่าตัวเราที่แท้จริง มันไม่มี. N’oublie pas que rien n’est à l’homme, nonobstant le corps et la vie, car le moi n’existe pas.

Do not forget nothing belongs to man, notwithstanding body and life, because a self that is real, such is non existent.

อย่าพยายามให้คนอื่นทำอะไรให้ถูกใจเรา เพราะเราเองก็ทำให้ถูกใจเราเองไม่ได้เสียแล้ว. N’essayons pas d’induire autrui à quelque chose qui nous plaise alors que nous-mêmes n’arrivons pas à nous faire plaisir.

Do not try to make others do things to please you, when even you cannot make anything pleasant to yourself.

ถ้าจะหาความสุขจากความเพลิดเพลินมัวเมา ก็จะเท่ากบหาตัวเราในกระจก. Celui qui cherche son bonheur dans les plaisirs est comme un homme qui se croirait dans le miroir.

They who seek happiness in pleasure are like people who think they are in the mirror.

ลิงจะแต่งเนื้อแต่งตัวเท่าไร อย่างไร ใครๆก็ยังรู้ว่าลิงอยู่นั่นเอง. Quelque soin que mette le singe à se faire beau, chacun voit bien que c’est un singe.

No matter what the monkey makes to spruce up, everybody knows this is a monkey.

เพราะโง่งมงาย ไม่ว่าหญิงหรือชาย ก็เท่ากับตายแล้วทั้งเป็น. Parce que c’est un sot obstiné, peu importe qu’il soit homme ou femme, après la mort il vivra.

As stubborn fools, no matter man or woman, after death the living again.

ถ้าสันดานชั่ว ยิ่งฉลาดก็ยิ่งชั่วมากขึ้น และจะพังครืนลงโดยเร็ว. Quand le fond est mauvais, plus l’intelligence est grande et plus cette malignité croît; l’effondrement est imminent.

When the core is evil, the more intelligent the more evil; collapse is imminent.

ถ้าท่านรักการงานยี่งกว่าภรรยา ภรรยาก็ต้องเร่ไปหาคนที่รักภรรยายิ่งกว่าการงาน. Si tu aimes ton travail plus que ta femme, elle se cherchera quelqu’un qui l’aime plus que son travail.

If you like your job more than you like your wife, then she will find someone who likes her more than he likes his job.

แม้แต่สัตว์เรัจฉาน ไม่ว่าใหญ่หรือเล็ก ก็ยังชอบกิริยาวาจาที่สุภาพอ่อนหวานของมนุษย์. Même les animaux, qu’ils soient grands ou petits, apprécient les bonnes manières de la part des hommes.

Even animals, big or small, appreciate good manners and courtesy from humans.

หมาไล่เนื้อ เมื่อแก่หง่อม ก็ต้องยอมตัวเป็นหมาขอทาน ให้นายท่านเอ็นดู โดยรู้จักประจบ. Le chien chasse pour sa nourriture; mais dans sa vieillesse il doit accepter de mendier, et apprendre à se faire aimer d’un maître, par des caresses.

The dog hunts for his food, but when he is bowed down with years he must accept to beg and learn, by flattery, to be cared for by a master.

หิ่งห้อย แม้จะส่องแสงอยู่ใต้กะลาครอบ แต่มันก็คิดว่ามันส่องแสงทั่วโลก. Le ver luisant est sous une écorce de noix de coco, mais il croit éclairer le monde.

The glowworm under a coconut shell believes he shines over the whole world.

ธรรมชาติยิ่งร้าย ก็ยิ่งทำให้มนุษย์แข็งแรง แต่คนโง่สาบแข่งแล้ววิ่งหนี. Plus la nature est impitoyable et plus elle rend l’homme fort, mais le sot pousse un juron et s’enfuit en courant.

The fiercer Nature is the stronger it makes man, yet the fool swears and runs away.

ในโลกนี้ การติดคุกหรือไม่ติดคุก มิได้เป็นเครื่องวัดความผิดถูกอันแน่นอน. En ce monde, ce n’est pas un moyen bien précis de juger du bien et du mal que de voir si quelqu’un est en prison.

In this world it is not an accurate way of discriminating between good and evil to look whether someone is in jail or not.

คนวิกลจริต ก็พูดเหมือนนักการเมืองทั่วไป คือพูดว่า “ข้าพเจ้าเป็นคนไม่เห็นแก่ตัว”. Les gens mentalement dérangés parlent comme les hommes politiques; ils disent: “Je ne suis pas quelqu’un d’égoïste.”

Insane people talk like politicians; they say: “I am not a selfish person.”

เหวี่ยงไปแรง มันก็กลับมาแรง : นี้เป็นกฎแห้งกรรมที่ต้องระวังสังวร. Ce qui s’éloigne vite revient vite: c’est une loi du karma qu’il convient de bien garder à l’esprit.

What hurtles away fast flings back fast: this is a law of karma one should keep in mind.

ในกราณีที่ง่ายๆ ปราชญ์ก็อาจโง่ได้มากกว่าเรา จนเขาโห่ : นี้เป็นสิ่งที่อาจจะมี. Dans les choses simples, le savant sera peut-être plus embarrassé que nous, au point même de s’attirer des huées. Oui, c’est tout à fait possible.

In simple things the learned may be more embarrassed than us, even to the point of being booed. Indeed, this is very likely.

April 2013

More Thai proverbs by Buddhadasa Bhikku: II, III

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