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Subliminal XV: From Dubai to the Planet Mars

Travel diaries from 29 Aug to 2 Sep 2016, Dubai & Sharjah, United Arab Emirates.

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Views from the Burj Khalifa (555m)

……………Vulgar Pillow Talk at the Radisson

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In my room at the Radisson Blu Hotel, this qibla sticker on a bedside table (picture 1). Part of the sticker’s rim has been torn away, as if someone had attempted to remove the sticker from the table with his or her nails.

On the same table a placard invites customers to specify their needs as to their pillows. A most gracious attention. But then it comes under the head “Pillow Talk,” a vulgar, tasteless double entendre. I say tasteless because on school playgrounds, when a pun is so self-speaking and flat, making it is considered shamefully humorless. Taste is knowing not to make ludicrous double entendres, and that is what marketing people are badly lacking. A world in which marketing has become ubiquitous would be a suffocating quagmire of bad taste.

As appears in picture 2, the qibla points toward “Pillow Talk.” Subliminal blasphemy! Again, in religious and sacred matters, taste implies not to utter (in any fashion) double entendres, associating sacredness with profanity. Carelessness is not congruent with taste nor with faith and it should be sanctioned, for otherwise every wicked individual could cover and excuse his wickedness by carelessness.

My friend X is wont to say, “A ban on bad taste is long overdue. By which I also mean banning the US as a whole from the world.” Truly, when one sees Emirati citizens, dressed in their dignified traditional dishdashas (males) and abayas (females), beside American tourists in tee-shirts and shorts and thongs and herds, one’s taste is so shocked by the contrast that one is moved to call the American tourist an aesthetic pollution.

As you know by now that my friend X is a man of wits, he also said once: “Western women are sluts, and I talk from experience.”

A last word on my hotel room. Hotel Information said: “A copy of the Holy Quran is placed in all rooms.” I searched for my copy but could not find it (room 312). (Perhaps the same person that tried to scratch the qibla sticker took the Quran away?)

…………….Inside World’s Largest Mall

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The picture above is taken from the Dubai Mall Guide, which I picked up in the mall (it was not handed to me), and presents the Mall’s “courtesy policy.” The first sign asks customers to “wear respectful clothing,” and especially that “shoulders and knees should be covered.” The second sign shows a man and a woman holding hands, and the comment reads: “No kissing or overt display of affection in the mall.”

It is only after leaving the mall, leafing through the guide afterward, that I was made aware of this courtesy policy, so I guess most tourists do not know these regulations more than I did when I first strolled through the mall. I came back the next day (to see the dancing fountains show) and tried to see whether these rules were actually followed. I did not carefully look at the clothes, in fact – but I am certain that most tourists wore shorts –, concentrating on couples’ behavior. I saw a couple (tourists or resident foreigners) holding hands, without being disturbed, and even another one (tourists or resident foreigners) holding each other by the waist, without being disturbed either. After that, I stopped focusing my attention on that point because I thought that was enough evidence that the courtesy rules were not applied. Yet I must say that I had expected to see more couples holding hands and that it took a little time to spot these two pairs, despite the large crowds. Moreover, the pair holding each other by the waist were walking at an unusually fast pace, as if these people were fearing some reaction; it may have been some kind of provocation on their part.

Be that as it may, the text under the sign does not say that it is forbidden to hold hands, but that it is forbidden to “kiss” and “overtly display one’s affection,” whatever the latter might mean. The sign with the pair holding hands may be merely a kind of graphic euphemism, a mild way to represent what is not allowed, but the gesture thus represented may be per se not prohibited. This interpretation may sound farfetched, yet if one bans pornography one will not publish this policy by showing hardcore sex in a TV screen, even crossed by a red line, will they?

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From the Dubai Mall Guide, on page “Fashion – Children,” I found these boutiques, among others: Armani Junior, Burberry Children, Cacharel–Kidspace, Dolce & Gabbana Kids, Gucci Kids, Monsoon Kids, Ralph Lauren Kids, River Island Kids, Roberto Cavalli Junior, Tommy Hilfiger Kids… Ah, you thought you could make do with dressing your children with Petit Bateau, but it’s over! (Anyway, for the Petit Bateau boutique, it’s 2d floor, F6.)

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On page “Fashion – Arabic,” these boutiques with good old Arab names: Bon Chic, L’Amour, Les Foulards, Monte Bianco…

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First floor, K6, “multi-brand fashion and lifestyle stores based in Dubai,” the brand S*UCE – a name that French tourists are not likely to forget.

…………….Subject Chewing Gum

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In Dubai I realized chewing gum is a nonsubject for Western media and politics.

This little sign from Dubai metro can teach us a lot about the meanders of international trade. For I made an internet search and found that such a policy was first adopted in Singapore in order to prevent the defacements and damages committed by gum-chewers sticking their gummy refuse anywhere they find convenient. To that effect Singapore even prohibited gum import. But that was overlooking the US’s stand on the matter, for which chewing gum remains as vital an export good as it is strategic. Under their pressure Singapore had to accept a compromise, according to which the country accepts to import… therapeutic chewing gum. And so it is that now Singapore physicians are entitled to prescribe chewing gum to their patients.

What Singapore got in exchange, I do not know, but I am in favor of banning chewing gum, which makes extremely costly waste, in France too, if only to compel the US to negotiate on a sounder basis with us.

……………Emirates Mars Mission

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Excerpts from Mission to Mars: The Emirates Mars Mission and Mars Hope (2015), copyright by The Executive Office of His Highness Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum.

“The behaviour of water in Mars’ highly volatile desert environment is of particular interest to the UAE as a desert nation.”

“Today, almost all of our understanding of climate comes from scientific studies of the atmosphere here on Earth. Mars is a valuable laboratory for atmosphere science because conditions there are very different. The insights and data we gain from understanding the Martian climate will add new dimensions to human knowledge about how atmospheres work.”

“Recent research has found evidence of human habitation as long as 125,000 years ago [in the peninsula] and it is now believed that modern humans moved out of Africa to the rest of the world through Arabia. … These early humans would likely have inhabited – and travelled through – an Arabian peninsula that was cooler and wetter than it is now, with a land bridge linking Arabia and Africa through modern-day Yemen.”

“An enormous amount of work is taking place to coordinate and foster cooperation between the world’s leading space capable nations, and the UAE’s membership of the International Space Exploration Coordination Group (ISECG) is part of that work.” (p. 65) Yet on the ISECG’s website the membership list (as of 2016: 14 space agencies) does not include the UAE. UAE’s agency must have associate member status or something like that.

And, from a poem by Sheikh Al Maktoum, this elegant testimony of the Sheikh’s social Darwinism:

“This ever-spinning universe cannot stand still / or look back at those slipping behind. / It has always been so impelled, / positive energy being the source of its life.”

(There exists a collection of Sheikh Al Maktoum’s poetry translated into English, which preface is by Paulo Coelho. When buying Mission to Mars at Kinokuniya bookshop, Dubai Mall, I saw one of Coelho’s books on display by the cashier’s desk.)

……………Sharjah Art Museum (متحف الشارقة الفنون)

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Sabra and Shatila (صبرا وشاتيلا) (1984), by Bashir Sinwar (بشير سنوار)

Pensées X

Le Choix de vie matérialiste (Remarque : les lignes qui suivent ne sont pas une contribution au débat sur le primat de la matière). Le choix matérialiste est celui qui fait se pâmer la grand-tante des Alpes. Si le petit neveu qui la rend si fière pour être entré dans l’administration, voire pour travailler avec ces messieurs les ministres ou ces messieurs les députés, avait plutôt écrit la Neuvième Symphonie, tout en vivant chichement de leçons de piano, elle lui cracherait dessus.

La culture du méritocrate s’arrête là où la culture décrit la grand-tante comme une arriérée stupide, c’est-à-dire que sa culture ne va pas bien loin. Pas plus loin que l’administration.

Certains services administratifs sont presque de purs services d’enfants de paysans. Parfois, je me demande si le méritocrate n’est pas plus fier d’être un paysan que d’être là où il est.

C’est la société d’abondance (les Trente Glorieuses : souviens-toi, lecteur, tu les as peut-être connues !) qui, par la massification du système éducatif, a permis l’avènement de la vraie méritocratie. Puis, la méritocratie n’a pas empêché la fin de la société d’abondance. Quel est son mérite ?

Une chose est sûre : nous n’avons pas à remercier nos aînés – ces aînés-là !

Souviens-toi, lecteur, c’était l’« exode rural ». Les petits paysans quittaient le pais et faisaient carrière dans la capitale ou les autres grandes villes, grâce à leur intelligence. Ils étaient comblés qu’on soit fier d’eux au pais, que les fantômes du pais les saluent, que les incultes les honorent. C’est leur idéalisme à eux.

Aujourd’hui, bien sûr, au cœur de l’implacable marasme, ils ne « peuvent pas se plaindre » (et entre nous, s’ils ont un métier bien payé et bien affreux, c’est surtout Bobonne qui n’a pas à se plaindre).

Je dis non au matérialisme, non aux géniteurs méritocratiques, non à Bobonne (quel que soit le bureau de son émancipation), et s’il y avait un Dieu je lui dirais m…

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Ces bourreaux qui vous vendent des blousons. Les employés doivent rester des heures debout, sur place. J’ai reçu le témoignage d’une ancienne victime. Elle en aurait pleuré de douleur. Le seul soulagement possible était de s’appuyer discrètement contre un bout de mur, mais cela n’était même pas permis et elle ne pouvait le faire en présence de l’employeur-bourreau ou de ses espions. Essayez de pratiquer chez vous ce fakirisme dément et pensez-y quand vous flânerez pour votre shopping.

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J’ai lu récemment (très en diagonale) un article de journal au sujet de deux jeunes Pakistanaises victimes d’un réseau de prostitution à Dubaï, et j’avoue que je n’admire pas ces fins limiers qui prennent l’avion pour voir des choses identiques à celles qui se passent au coin de leur rue.

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Pour l’homme à Bobonne, le solitaire est un prédateur, le ravisseur en puissance de sa Bobonne. Il est d’ordinaire impulsivement agressif, et cette agressivité s’exprime de telle façon qu’elle le donne à connaître comme le roquet à sa Bobonne.

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Saint-Évremond est, si je ne m’abuse, le seul Français reposant à Westminster. Il paraît qu’il a écrit des choses, dans différents genres et sur divers sujets. En tout cas, c’est grâce à lui que les Anglais ont découvert le champagne. Les autres gisants doivent apprécier.

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En jugeant d’après sa propre pauvreté, on peut facilement prendre pour un grand sacrifice ce qui ne coûte trois fois rien. Le riche est à peu de frais admiré du pauvre, qui prend des broutilles pour de belles actions morales. On ne peut même pas lui ouvrir les yeux car il n’a pas l’expérience, donc aucune notion, de la richesse.

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Où est passée la terreur de l’apocalypse nucléaire ? C’était, il n’y a pas si longtemps, une véritable philosophie de la vie, une Weltanschauung. Les arsenaux existent pourtant toujours. Juste un phénomène hystérique ?

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Le bétonnage du littoral permet à un plus grand nombre de personnes de profiter du littoral – c’est-à-dire d’un littoral bétonné.

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Think Global. Pour ne pas aggraver le problème de la surpopulation mondiale, il convient de supprimer les congés de maternité. Le congé de maternité (comme, du reste, le congé de paternité, si ça existe chez vous) est typiquement une mesure chauviniste et impérialiste. On encourage, en vue d’un intérêt purement local, des naissances non souhaitables à l’échelle du monde. Il ne suffit pas que la réprobation attachée dans une culture féministe à la femme fertile soit implicite, morale, culturelle : il faut que tout ce qui encourage un tant soit peu la fécondité soit aboli et subisse la sévérité de la loi.

Vous me demandez si cette répression doit être indiscriminée. Je réponds que ma fibre sociale m’inclinerait à conserver de telles mesures pour les femmes de ménage, mais en tout état de cause : pas de congé maternité pour les femmes de bureau.

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Je crains, pensant aux thuriféraires de la liberté d’expression, que dans la société libérée du travail on ne pourra pas trop faire l’apologie du travail (ou alors c’est qu’on appellera travail le temps libre). J’ai déjà de la peine pour eux.

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Liberté, Liberté, qu’est-ce que ça peut me faire si je n’ai pas de temps libre ?

Juillet 2014